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Huracán Sally

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Costa sur de Estados Unidos: el peligroso huracán Sally cada vez más cerca

«Veremos inundaciones récord que quizás superen niveles históricos. Y con esa mayor cantidad de agua, vendrán mayores riesgos de pérdidas de vidas y propiedades», explicó la gobernadora de Alabama, uno de los estados apuntados.

Durante el transcurso de la jornada de hoy se espera que el huracán Sally toque las tierras de la costa estadounidense del Golfo de México. El vendaval se fortaleció durante los últimos días y se prevén intensas lluvias que podrían conllevar inundaciones históricas y potencialmente mortales. «Se contempla que Sally sea un huracán peligroso una vez toque tierra», advirtieron los meteorólogos.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) dijo que áreas costeras de Alabama, Misisipi y Florida están amenazadas por el ciclón, que se fortaleció a un huracán de categoría 2 -en una escala de 5- en la madrugada del miércoles y registra vientos de hasta 160 km por hora, indicó la agencia AFP. El CNH dijo que «es posible» que Sally provoque inundaciones «históricas», que pueden tornarse sumamente peligrosas. Y en algunas áreas podría descargar hasta 50 centímetros de lluvias, añadió.

Unas 75.000 viviendas en Alabama y Florida ya se encontraban sin servicio eléctrico en la noche de ayer, según el Weather Channel, y videos publicados en redes sociales parecían mostrar que algunas zonas ya comenzaron a sufrir inundaciones. Según el último boletón, Sally estaba unos 80 km al sur de Mobile, Alabama, y se dirigía por el Golfo de México hacia el norte al lento paso de 3,2 km/h, aunque se espera que hoy gane velocidad. Sally, que se formó al sur de Florida, donde produjo intensas lluvias durante el fin de semana, es uno de los cinco ciclones actualmente activos en el Atlántico, un fenómeno que solo se registró una vez antes, en septiembre de 1971, según los meteorólogos.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, dijo a los residentes que, aunque se haya debilitado, «el huracán Sally no debe ser menospreciado». «Veremos inundaciones récord que quizás superen niveles históricos. Y con esa mayor cantidad de agua, vendrán mayores riesgos de pérdidas de vidas y propiedades», manifestó a la prensa. Ivey declaró el estado de emergencia el lunes a la espera de la llegada de Sally.

En la cadena Fox, el presidente Donald Trump comparó a Sally con el huracán Laura, que azotó Texas y Luisiana, así como el Caribe, hace unas semanas. «Este es más pequeño pero es un poco más directo, pero tenemos todo bajo control», señaló. «Estamos en estrecho contacto con los líderes estatales y locales para asistir a los grandes pueblos de Alabama, Luisiana y Misisipi», dijo Trump en Twitter.

«Manténganse a salvo»

Misisipi también declaró el estado de emergencia. Tate Reeves, su gobernador, dijo que «las proyecciones de agitación ciclónicas continúan siendo preocupantes, con oleajes costeros de entre cinco y ocho pies (1,5 a 2,4 metros)». «Seguimos muy preocupados por la cantidad de lluvia», añadió. En tanto, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, cuyo estado aún no se recupera del azote de Laura, que impactó como huracán categoría 4, pidió a los residentes estar preparados. «Sean inteligentes y manténganse a salvo», tuiteó.

Sin nombres

Ha habido tantas tormentas tropicales en el Atlántico este año que la Organización Meteorológica Mundial de la ONU, que las designa, está a punto de quedarse sin nombres por segunda vez en la historia. La última vez fue en 2005, el año en que el huracán Katrina devastó Nueva Orleans. Además de Sally, están en actividad el huracán Paulette, las tormentas tropicales Teddy y Vicky y la depresión tropical René. Paulette azotó la isla de Bermudas el lunes con vientos de categoría 2 y fuertes lluvias, según el NHC. El centro espera, asimismo, que la tormenta tropical Teddy, que actualmente se encuentra en medio del Atlántico, se convierta en huracán.

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