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CONICET: encuentran toxinas en la Antártida por primera vez

Si bien resultan inofensivas para los animales que las consumen, en humanos causan problemas de salud de diversa gravedad.

Científicos del CONICET junto a colegas de Alemania y Chile registraron bajas concentraciones de sustancias tóxicas de origen natural en el mar. Se trata de ficotoxinas, sustancias liberadas por organismos marinos que conforman el fitoplancton. Si bien resultan inofensivas para gran parte de los animales que las consumen, en humanos causan problemas de salud de diversa gravedad y pueden incluso ocasionar la muerte. Cuando éstas se encuentran en niveles altos, se produce un fenómeno conocido como “marea roja”. Cada vez que ocurre se prohíbe la comercialización y el consumo de bivalvos.

Según informa el sitio web oficial del CONICET, recientemente, un estudio reveló por primera vez la existencia de ficotoxinas en Antártida. Sin embargo los niveles registrados son muy bajos. Por lo tanto, este hallazgo, en principio, no constituye una alerta para la salud humana, aunque tiene una gran relevancia científica y ambiental. Irene Schloss, investigadora del CONICET en el Centro Austral de Investigaciones Científicas destacó que «Las concentraciones que encontramos son bajas, por lo que no son alarmantes pero indican una presencia que se desconocía”.

«Un dato curioso de la investigación es que sabemos cuáles son los organismos que producen estas toxinas pero no pudimos encontrarlos en el lugar, lo cual indica que su concentración también es baja. Se trata de unos organismos llamados dinoflagelados, del género Dinophysis. Éstos forman parte del fitoplancton y pueden ser autótrofos», manifestó la científica.

Tal como informa el CONICET, El trabajo constituye una alerta ambiental que indica que en la Antártida están dadas las condiciones para que se produzca un fenómeno similar al de la Marea Roja. Pero al mismo tiempo abre una serie de interrogantes de índole científica. En este sentido desde el CADIC, en el Canal Beagle, y desde el Instituto Antártico Argentino en Antártida se monitorearán de modo sostenido estos ecosistemas.

“Este trabajo resalta la importancia de la continuidad de los trabajos en el marco del observatorio de datos oceanográficos. Así como la pertinencia de los contrastes con sistemas subantárticos tales como el canal Beagle. Estudiado profusamente desde el CADIC, donde este fenómeno se observa en forma recurrente”, agregó Gustavo Ferreyra, investigador del CONICET y director del CADIC

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