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Coronavirus: Nueva York se prepara para una segunda ola, con la oportunidad de mitigar lo peor

Según los reportes de la consultora JPMorgan Chase & Co, es lo que sucederá en las próximas semanas mientras se avanza con las reaperturas.

Los funcionarios de la ciudad de Nueva York saben que los casos de Covid-19 aumentarán este otoño. En este marco, se preguntan cuándo llegará la segunda ola, a medida que la ciudad avanza con reaperturas.

Según informa la agencia Bloomberg, durante meses el Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad ha estado trabajando con grupos académicos en la Universidad de Columbia y la Universidad de Nueva York. Se ha pedido a los equipos académicos que modelen números de casos, ayuden a predecir los recursos hospitalarios necesarios y asesoren a la ciudad sobre cómo abrir lugares de trabajo, escuelas, restaurantes y más.

La divulgación el martes de un caso de Covid-19 en las oficinas de JPMorgan Chase & Co. en Nueva York es probablemente solo el último ejemplo de lo que sucederá a medida que las empresas presionen para que los trabajadores regresen a la oficina y la gente comience a regresar a la escuela y a restaurantes y gimnasios.

En entrevistas, expertos de dos grupos académicos que trabajan con Nueva York describieron lo que probablemente será un aumento significativo de casos este otoño, pero con la oportunidad de detener lo peor con medidas cuidadosas de salud pública como máscaras y distanciamiento social.

«Si hace este tipo de reaperturas por etapas, habrá ciertos aumentos en la actividad de transmisión», dijo Jeff Shaman, de la Universidad de Columbia, que forma parte de un equipo que trabaja con la ciudad para predecir la ruta del brote. «Cada modelo le dirá que verá aumentos en los casos».

La ciudad también está planeando un resurgimiento, según un alto asesor del alcalde, mientras intenta restaurar la mayor cantidad posible de negocios normales.

«Incluso independientemente de tener algún respaldo matemático para esto, hemos estado planeando en torno a la suposición de que habrá resurgimientos de esta infección», dijo Jay Varma, asesor principal de salud pública en la oficina del alcalde de la ciudad de Nueva York.

Eso probablemente signifique prácticas continuas de distanciamiento social, uso de máscaras y capacidad limitada, dijo Scott Braithwaite , profesor de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, quien ha dirigido el otro esfuerzo académico que asesora a la ciudad.

“Olvídese de la normalidad”, dijo Braithwaite en una entrevista telefónica. «Si las cosas volvieran a la normalidad, entre comillas, y no tuviéramos distanciamiento social, no lleváramos máscaras, cien personas que vinieran un día podrían reiniciar una ola desastrosa».

La infección en el edificio 383 de la Avenida Madison de JPMorgan se produjo una semana después de que los trabajadores comenzaran a regresar después del feriado del Día del Trabajo y poco antes de la fecha límite para que los comerciantes senior regresaran a sus escritorios. El banco, que ha sido uno de los más agresivos en llevar a la gente a la oficina, ahora ha enviado a algunos trabajadores de Manhattan a casa, informó Bloomberg el martes. La decisión fue un eco de las medidas adoptadas por los lugares de trabajo de la ciudad cuando los casos comenzaron a expandirse en la primavera.

Si bien JPMorgan ha avanzado, los estadounidenses han expresado cautela sobre la reapertura demasiado rápido. Una encuesta de la Fundación de la Familia Kaiser realizada en septiembre encontró que un número par de estadounidenses pensaba que lo peor del brote aún estaba por llegar, en lugar de que ya había pasado. La encuesta se dividió en líneas partidistas, y los demócratas se mostraron más pesimistas.  

Persiguiendo el brote

Los grupos de Columbia y NYU comenzaron a trabajar con la ciudad al comienzo del brote. En las reuniones semanales, han ayudado a proyectar cuántas camas de hospital se necesitarían, cuántos casos probablemente estaban ocurriendo a pesar de las pruebas limitadas y qué depararían las próximas semanas.

El equipo de Columbia ha sido dirigido por Wan Yang, profesor de epidemiología, y Shaman, director del programa de clima y salud de la Escuela de Salud Pública Mailman de la universidad.

El trabajo era confidencial al principio, dijo Shaman, pero los investigadores presionaron a la ciudad para que les permitiera discutirlo públicamente. «La gente tiene derecho a ver esto», dijo Shaman.

Uno de los modelos de Columbia, lanzado en junio cuando la ciudad comenzaba a reabrir, predijo decenas de miles de hospitalizaciones adicionales para fin de año, aunque las estimaciones varían ampliamente según la rapidez con la que se abrieron los servicios y la eficacia de las medidas de salud pública. son.

“Es inherentemente crudo. Simplemente no sabemos los matices de lo que va a pasar ”, dijo Shaman. «Te abres más, lo estás empeorando».

Varma dijo que los modelos han sido útiles en la toma de decisiones, pero no deben tomarse como estimaciones precisas.

«Los modelos de enfermedades infecciosas no están realmente diseñados para predecir el futuro», dijo Varma. «Lo que están diseñados para hacer es brindarle información que lo ayude a cambiar el futuro».

La ciudad de Nueva York informa actualmente alrededor de doscientos casos nuevos al día , según el Departamento de Salud e Higiene Mental. Es probable que eso sea solo una parte de las infecciones reales, aunque el número ha disminuido constantemente desde un pico de más de 5,000 casos por día en abril. 

La ciudad también está probando en las escuelas. Hasta el lunes, la ciudad había encontrado 55 casos positivos de Covid-19 de 17,000 maestros y personal escolar que habían sido evaluados, para una tasa de positividad del 0.32%, dijo el alcalde Bill de Blasio durante una conferencia de prensa el lunes.

Acto de equilibrio

La ciudad ha estado sopesando cómo hacer que las personas vuelvan a su vida normal, al tiempo que limita los casos nuevos, dijo Varma. Al otro lado de la frontera en Nueva Jersey, el estado reportó este mes un aumento en los casos, ya que reabrió cenas y teatros bajo techo y se preparó para traer a los niños de regreso a la escuela. 

«Para ser honesto, los modelos que estamos viendo no son necesariamente otras partes de Estados Unidos», dijo. “Son lugares como Corea del Sur, Singapur y Hong Kong, otras ciudades grandes, dinámicas, multiculturales e internacionales de importancia global que han demostrado un tremendo éxito en la lucha contra esta enfermedad”.

Las medidas de distanciamiento social juegan un papel crucial, dijo Braithwaite. Al principio del brote, su grupo construyó modelos en dos escenarios, uno en el que las personas seguían las pautas de salud pública y las medidas de distanciamiento social, y otro en el que no.

“Bajo ese escenario, estábamos teniendo cientos de miles de muertes en la ciudad de Nueva York. Y bajo el escenario en el que la gente prestó atención al distanciamiento social, estaban teniendo decenas de miles de muertes ”, dijo.

Hasta ahora, ha habido 27,750 muertes confirmadas y probables por Covid-19 en la ciudad de Nueva York, según el departamento de salud.

“Parece que serán decenas de miles, lo cual es un problema bastante grande, pero es una décima parte de lo que hubiera sido de otra manera”, dijo Braithwaite. «En el mundo del modelaje, somos muy conscientes de lo que pudo haber sucedido: por muy malas que fueran las cosas, las cosas podrían haber sido diez veces peores».

El chamán es más pesimista.

“Les estamos presentando datos que sugieren que esto es problemático”, dijo, aunque señaló que la ciudad estaba involucrada en un acto de equilibrio muy difícil entre el control de casos y la reapertura de escuelas y la prevención de la quiebra de empresas.

La reapertura es buena para la ciudad, pero también es buena para el virus, dijo Shaman: “Hay un enorme potencial de crecimiento, incluso en un lugar como la ciudad de Nueva York, porque del 75% al ​​85% de la población aún no está infectada. «

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