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La ambición de Donald Trump por la vacuna contradice a sus propios expertos en salud

La cronología del día de elecciones del presidente está en desacuerdo con lo que dicen las empresas y la administración oficial de salud.

El presidente Donald Trump prometió una vez más que una vacuna Covid-19 para los estadounidenses podría estar lista en unas semanas, un plazo más rápido de lo que las agencias científicas que supervisan el esfuerzo y las empresas que desarrollan los productos han considerado posible o probable.

Las optimistas promesas de Trump lo han dejado en una batalla con la realidad del tiempo, la fecha límite de las elecciones y el creciente escepticismo del mercado de valores que frecuentemente cita como un barómetro de su éxito. El jueves, las acciones continuaron con una caída de dos días , lo que subraya el escepticismo en Wall Street de que una vacuna está cerca, según destaca la Agencia Bloomberg.

El martes, Trump dijo en un evento organizado por ABC que «podrían ser tres o cuatro semanas, pero creemos que lo tenemos». El miércoles, Trump dijo que la distribución de vacunas podría comenzar en algún momento de octubre. “Eso será a partir de mediados de octubre. Puede que sea un poco más tarde, pero estaremos listos ”, dijo.

Y el jueves por la mañana, Trump dijo que una vacuna estará lista «ya sea antes o poco después» del día de las elecciones el 3 de noviembre. En conjunto, Trump promete una vacuna para una parte del público estadounidense entre el 6 de octubre y principios de noviembre.

Pero los propios expertos en salud de Trump han dicho que esperan una vacuna como muy pronto para noviembre o diciembre, si todo sale perfectamente. Para la mayoría de los estadounidenses, tomará hasta bien entrado el próximo año para recibir las vacunas, según el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Robert Redfield, y el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci. Además, el jefe del esfuerzo de vacunación de Trump, Moncef Slaoui, ha dicho recientemente que es «extremadamente improbable» que una vacuna esté lista para el 3 de noviembre.

El resultado es un momento extraño en el que la parte del gobierno que más puede ganar políticamente está discutiendo abiertamente con las agencias científicas federales que tienen más que perder reputacionalmente. La administración parece incapaz de ponerse de acuerdo sobre un conjunto básico de hechos sobre las vacunas. Está en juego la economía estadounidense, la educación de millones de niños estadounidenses, la reanudación de la vida normal del país, el control político de la Casa Blanca y decenas o cientos de miles de vidas.

Con cada rechazo de las agencias de salud, Trump o sus ayudantes han cuestionado su experiencia. El miércoles por la noche en una conferencia de prensa, Trump dijo que Redfield había hablado por error cuando dijo que una vacuna tardaría hasta mediados del próximo año para gran parte del público estadounidense.

«Creo que no entendió las preguntas», dijo Trump.

Y el jueves por la mañana, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, también cuestionó el conocimiento de Redfield.

“El CDC no está desarrollando las vacunas”, dijo Meadows. «Si bien el Dr. Redfield puede tener una línea de tiempo en mente, que yo sepa, no ha tenido discusiones íntimas con esos procesos».

El CDC, a instancias del Departamento de Salud y Servicios Humanos, ha contribuido con $ 700 millones a Operation Warp Speed, todo del dinero asignado a los CDC en la legislación de estímulo de este año, informó Bloomberg el miércoles, citando a personas familiarizadas con el asunto.

Fabricantes de vacunas

Ya sea que los plazos de Redfield o Fauci sean correctos o no, las empresas que desarrollan las tomas también han sido más cautelosas que el presidente. 

Pfizer Inc., el fabricante estadounidense de medicamentos que ha avanzado más en sus pruebas, dijo en un correo electrónico el jueves que podría tener una respuesta sobre si su vacuna es efectiva para fines de octubre. Eso es consistente con lo que la compañía ha dicho anteriormente que es probablemente su mejor caso. 

Moderna Inc., la otra empresa estadounidense en fase de prueba tardía, está ligeramente por detrás de Pfizer. En una entrevista el miércoles, el director ejecutivo de Moderna, Stephane Bancel, dijo que era muy probable que pudiera tener una respuesta temprana sobre si su tiro funciona en noviembre. Es «técnicamente posible», pero es poco probable que obtenga resultados en octubre, dijo.

AstraZeneca Plc, el fabricante de medicamentos del Reino Unido que también se encuentra en ensayos de última etapa, ha hecho pausar sus pruebas en EE. UU.  Mientras investiga un efecto secundario potencialmente grave en un paciente. La Universidad de Oxford, socia de AstraZeneca, ha dicho que los síntomas probablemente no estaban relacionados con la vacuna en sí y los ensayos se han reanudado en el Reino Unido.

Ninguna otra empresa que forme parte del esfuerzo estadounidense está lo suficientemente avanzada como para tener una vacuna lista a corto plazo.

Además, los fabricantes de medicamentos que desarrollan vacunas han prometido no enviar un producto para que lo revise la Administración de Alimentos y Medicamentos hasta que tengan datos concluyentes de seguridad y eficacia, no solo una primera respuesta sobre la efectividad, lo que llevará más tiempo. Los resultados que produzcan deberán ser revisados ​​por la FDA, un proceso que podría llevar semanas o meses adicionales, especialmente si la agencia convoca una reunión pública para revisar los datos. 

Todo esto, por supuesto, presupone que las vacunas en desarrollo funcionan y son seguras. Eso está lejos de ser una garantía: la mayoría de los productos farmacéuticos fallan en el desarrollo, e incluso aquellos que llegan a las últimas etapas de las pruebas pueden revelar preocupaciones de seguridad sorprendentes o resultados de eficacia decepcionantes. Si bien los ensayos en curso son la etapa final de las pruebas, también son la primera vez que la vacuna se prueba contra el virus en el mundo real. 

Todo eso lleva tiempo, y probablemente más tiempo del que Trump ha permitido.

“La FDA necesitará tiempo para evaluar con mucho cuidado todo el paquete y querrán consultar a su comité asesor. Eso no necesita meses, pero tomará varias semanas como mínimo ”, dijo en un mensaje de texto el excomisionado de la FDA de Trump, Scott Gottlieb, quien ahora forma parte de la junta de Pfizer.

“En el mejor de los casos, si los datos iniciales muestran que una o más vacunas son seguras y efectivas, es muy poco probable que se pueda emitir incluso una autorización limitada para uso de emergencia antes de fines de noviembre o principios de diciembre”, dijo Gottlieb.

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