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La economía de Estados Unidos cae a un ritmo récord: 32,9% en el segundo trimestre

El gasto personal se desplomó y a su vez, un informe paralelo mostró que las solicitudes de desempleo siguen en aumento.

La economía de Estados Unidos sufrió su caída más aguda desde al menos la década de 1940 en el segundo trimestre, destacando cómo la pandemia ha devastado empresas en todo el país y ha dejado a millones de estadounidenses sin trabajo.

El producto interno bruto se contrajo 9.5% en el segundo trimestre desde el primero, una caída que equivale a un ritmo interanual de 32.9%, según mostró el jueves la estimación inicial del Departamento de Comercio. Esa es la caída interanual más pronunciada en los registros trimestrales que se remontan a 1947 y se compara con las estimaciones de los analistas de una contracción del 34,5%, destacó la agencia Boomberg. El gasto personal, que representa alrededor de dos tercios del PIB, cayó un 34,6% interanual, también el mayor registrado.

Las cifras ponen al descubierto el alcance de la devastación económica que resultó de los cierres ordenados por el gobierno y las órdenes de quedarse en casa diseñadas para frenar la propagación del nuevo coronavirus que detuvo abruptamente la expansión más prolongada. Si bien el empleo, el gasto y la producción han mejorado desde que las reaperturas se reanudaron en mayo y el estímulo federal masivo llegó a los estadounidenses, un reciente aumento de infecciones ha moderado el ritmo de la recuperación.

Ese aumento, resultado de la incapacidad de Estados Unidos para contener el virus, indica que es probable que la economía estadounidense se recupere más lentamente que los lugares que lo han hecho mejor, como la zona del euro. Y cuanto más dure la pandemia sin una vacuna, más tiempo la producción económica permanecerá por debajo de los niveles anteriores a la crisis, dejando cicatrices permanentes en muchas empresas y trabajadores.

«Ya sabemos que la actividad se recuperó con fuerza en mayo y junio, preparando el escenario para un fuerte aumento del PIB en el tercer trimestre», dijo Andrew Hunter, economista senior estadounidense de Capital Economics, en una nota. «Sin embargo, con el resurgimiento más reciente de casos de virus que comenzaron a pesar sobre la economía en julio, es poco probable que se produzca una recuperación continua en ‘forma de V'».

Las solicitudes de desempleo

Un informe separado el jueves mostró que el número de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo aumentó por segunda semana consecutiva. Las reclamaciones iniciales a través de programas estatales regulares aumentaron a 1,43 millones en la semana que terminó el 25 de julio, 12.000 más que la semana anterior, informó el Departamento de Trabajo. Hubo 17 millones de estadounidenses solicitando beneficios continuos a través de esos programas en el período que terminó el 18 de julio, 867,000 más que la semana anterior.

Las acciones estadounidenses cayeron más en una semana después de la publicación de los datos, y los rendimientos de los bonos del Tesoro a 10 años cayeron. Si bien el reinicio económico ha ayudado a que 7,5 millones de estadounidenses vuelvan a trabajar en mayo y junio combinados, las nóminas han bajado más de 14,5 millones desde su pico anterior a la pandemia. 

El rápido deterioro de la economía y el mercado laboral explica por qué la Reserva Federal mantiene su tasa de referencia fija cerca de cero y por qué implementó varios programas de préstamos de emergencia orientados a fomentar condiciones comerciales líquidas en los mercados financieros.

«Hemos visto algunas señales en las últimas semanas de que el aumento de los casos de virus y las medidas renovadas para controlarlo están empezando a pesar sobre la actividad económica», dijo el presidente de la Fed, Jerome Powell, en una conferencia de prensa el miércoles después de la reunión de dos días del banco central. reunión de política. «A fin de cuentas, parece que los datos apuntan a una desaceleración en el ritmo de la recuperación», aunque era demasiado pronto para decir qué tan grande, o sostenido, sería este período, dijo.

Con solo tres meses para las elecciones, los votantes estadounidenses tendrán que decidir si reeligen al presidente Donald Trump para un segundo mandato en un contexto de recesión inducida por el virus y su respuesta a la crisis de salud. La contracción del segundo trimestre fue generalizada, mostró el informe del PIB. 

La inversión empresarial en estructuras, equipos y propiedad intelectual se desplomó a un ritmo anualizado del 27%, la caída más pronunciada desde 1952, mientras que la inversión residencial cayó a una tasa del 38,7%, la mayor desde 1980. Más recientemente, las cifras han mostrado un repunte en las ventas de viviendas a medida que los estadounidenses aproveche las tasas hipotecarias históricamente bajas.

El costo de la pandemia en el gasto de los hogares en servicios fue impresionante: una caída anualizada del 43,5% durante el trimestre, restando casi 23 puntos porcentuales del PIB. Mientras tanto, los desembolsos en bienes se llevaron 2,1 puntos porcentuales. Después de la aprobación a finales de marzo de la Cares Act, el mayor paquete de estímulo de Estados Unidos en la historia moderna, el gasto y la inversión del gobierno aumentaron un 2,7% anualizado, ya que los desembolsos no destinados a la defensa aumentaron a un ritmo del 39,7%, el mayor desde la Guerra de Vietnam en 1967. Sin embargo, , el gasto estatal y local disminuyó a un ritmo del 5,6%, en medio de la caída de los ingresos fiscales.

El informe también mostró que los inventarios restaron casi 4 puntos porcentuales del PIB, mientras que el comercio agregó 0,7 puntos porcentuales. El perfil trimestral de la economía, como lo muestra el informe del PIB, presenta un panorama muy diferente al de los datos mensuales. A medida que los cierres se levantaron gradualmente y los estados comenzaron a reabrir, la actividad económica volvió a la vida en mayo y junio, pero no a los niveles vistos antes de la pandemia.

Millones de personas regresaron al trabajo y los estadounidenses se aventuraron a salir de sus hogares para gastar nuevamente en tiendas y restaurantes recientemente reabiertos. Reforzadas por los pagos de ayuda y las prestaciones por desempleo, las ventas minoristas se recuperaron cerca de los niveles previos a la pandemia y el gasto de los consumidores aumentó más que nunca en mayo, aunque todavía no alcanzó el nivel de febrero.

Perspectiva de la economía

El repunte de la actividad se reflejará en gran medida en las cifras del tercer trimestre, que no se publicarán hasta el 29 de octubre, pocos días antes del día de las elecciones. Pero el aumento en los casos de virus ha llevado a que la recuperación económica se detenga durante varias semanas, ya que los consumidores se abstienen de gastar y viajar en medio de continuos despidos , según el rastreador de recuperación de Bloomberg Economics .

Los salvavidas cruciales en la pandemia, como los $ 600 adicionales en beneficios de desempleo semanales, están expirando en un momento en que la recuperación económica muestra signos de tambalearse. Los legisladores están debatiendo actualmente otro paquete de estímulo para apoyar a las empresas y los desempleados, pero el momento del proyecto de ley no está claro. 

El apoyo del Congreso ha impulsado la economía en los últimos meses y será fundamental tomar medidas adicionales para determinar el camino de la recuperación. Esta es la primera estimación de tres para las cifras del segundo trimestre, y es probable que la cifra se revise durante los próximos dos meses a medida que la Oficina de Análisis Económico reciba más datos.

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