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La estatua de un conquistador español fue derribada por pueblos indígenas colombianos

«Sebastián de Belalcázar fue uno de los líderes que formó la esclavitud, exterminó a los pueblos indígenas y masacró a los pueblos afros», apuntó Diana Jembuel, parte de la comunidad Misak.

Los pueblos indígenas colombianos Misak, Nasa y Pijao derribaron con cuerdas este miércoles una estatua de Sebastián de Belalcázar, un conquistador español del siglo XVI. Se trató de una acción en repudio a “la violencia que históricamente han enfrentado”, según justificaron sus algunos de sus miembros.

Como indicó AFP, videos divulgados en redes sociales muestran a decenas de indígenas del suroeste del país usando sogas para derribar el monumento del conquistador a caballo, en presencia de tres policías. Entre gritos, los manifestantes celebraron el momento en que la efigie del fundador de las ciudades de Cali y Popayán golpeaba el suelo tras caer de su pedestal de varios metros de altura.

«Con la fuerza de la gente se logró derribar como acto simbólico de rechazo a tanto exterminio de los pueblos», dijo Diana Jembuel, del pueblo indígena Misak. Según Jembuel, el hecho se produjo en el marco de «una movilización» convocada por los pueblos indígenas Misak, Nasa y Pijao para protestar «por el exterminio físico y cultural» de «los pueblos indígenas del Cauca» y «los diferentes líderes sociales del país».

El alcalde de Popayán, Juan Carlos López, rechazó la acción de los indígenas por considerarla «un acto violento contra un símbolo de (…) una ciudad que es multicultural». En una declaración a los medios, aseguró que el monumento será restaurado y agregó que «la discusión cultural e histórica (…) se puede dar pero no con violencia». 

Los indígenas libran en esta región de Colombia una disputa histórica por la tierra. Los pueblos originarios enfrentan, además, la violencia de los grupos financiados por el narcotráfico tras el acuerdo de paz que desarmó a la otrora poderosa guerrilla marxista de las FARC.

La estatua de Belalcázar, quien también sentó las bases de las ciudades de Quito y Guayaquil, en Ecuador, fue levantada en 1937 en un cerro aledaño a Popayán. Jembual explicó que, para el pueblo Misak, Belalcázar «fue uno de los líderes que formó la esclavitud, exterminó a los pueblos indígenas y masacró a los pueblos afros» en la región. «La gente de la oligarquía quería que esta estatua estuviera en Popayán», sentenció la mujer.

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