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SOCIEDAD

Las ciudades de América Latina se mueven como si el coronavirus ya se hubiera ido, pero no es así

Con tan solo un 8% de la población mundial, la región representa un tercio del total de las infecciones y muertes en el planeta.

La hora pico de tráfico ha vuelto con fuerza en la Ciudad de México y los comensales han regresado a los restaurantes de Bogotá. En Sao Paulo y Río de Janeiro, las multitudes han abarrotado bares y playas. En las grandes ciudades de América Latina, como en otros lugares del mundo, casi parece que el virus nunca sucedió. Pero es especialmente digno de mención porque la región, con el 8% de la población mundial, representa un tercio de las infecciones y muertes. Brasil, Perú, Colombia, México y Argentina se encuentran entre los 10 países más afectados por el coronavirus en el mundo.

Existe una mayor sed y un mayor riesgo de volver a la «normalidad» en una región que no es conocida ni por su buen gobierno ni por su cumplimiento público. Como indicó Bloomberg News, los funcionarios de salud dicen que las cuarentenas son la mejor manera de detener el coronavirus, pero ya no son viables a largo plazo, por lo que las sociedades deben hacer todo lo posible para controlar la enfermedad. Entonces, incluso a medida que el virus se propaga más profundamente en Argentina y Brasil, los datos muestran el feroz intento de superar las restricciones de la pandemia.

Atranques de tráfico

El tráfico de la Ciudad de México, que cayó a alrededor del 14% de lo normal a mediados de abril, representa hasta el 69% de la línea base del 2 de marzo. En Sao Paulo, la segunda ciudad más grande de la región, vuelven las horas pico de atranque. Antes de la pandemia, había 50 horas de ese tipo por semana. En abril, ese número cayó a 11. Ahora es alrededor de 30, según datos compilados por Bloomberg.

En Santiago y sus alrededores, donde vive casi el 40% de la población de Chile, los rastreadores de movilidad muestran que el movimiento está solo un 13% por debajo de los niveles previos a la cuarentena, según un informe de la Universidad del Desarrollo. Los datos de Google muestran que la movilidad en restaurantes, centros comerciales y cines ha bajado un 4% desde enero en Río de Janeiro (en Hong Kong, la caída es del 14%). En lo que respecta a la movilidad en el lugar de trabajo, las cifras siguen bajando un 42% en Bogotá y Ciudad de México, similar a Nueva York y no lejos de Londres.

Los helicópteros y aviones que estaban ausentes de los cielos también están de regreso: la aerolínea Gol Linhas Aereas Inteligentes SA está expandiendo sus vuelos diarios a 300 este mes, o aproximadamente la mitad de las rutas prepandémicas, de 50 a fines de marzo. La necesidad de «seguir adelante» puede deberse en parte a que es una región que ha pasado por muchas cosas: impagos, agitación política, golpes militares e hiperinflación. La llegada de la pandemia fue, en cierto sentido, solo un problema más. Solo en el último mes, Argentina aumentó sus controles cambiarios después de otra reestructuración de la deuda, estallaron protestas violentas en Colombia por la brutalidad policial y el presidente de Perú enfrentó un proceso de juicio político.

Además, la aplicación de las reglas a menudo es laxa: en Sao Paulo, las máscaras faciales son obligatorias, aunque hay pocas consecuencias por estar fuera sin una. El alto porcentaje de personas que viven en la pobreza y la ayuda limitada del gobierno también significa que muchos no tuvieron la opción de no trabajar.

“Los latinoamericanos son muy individualistas, muy diferentes de lo que ves en Asia, donde tienes un fuerte sentido colectivo”, dijo Paulo Feldmann, profesor de economía de la Universidad de Sao Paulo. «También tienen vínculos débiles con las autoridades, lo que solo empeora cuando los líderes hacen comentarios divergentes, como lo hizo en la pandemia», agregó.

El impacto del virus en la región ha sido duro casi sin importar cuál fuera la política oficial. Algunos países, por ejemplo, Perú, bloquearon temprano y con mucha fuerza, pero aún así fueron duramente golpeados. Argentina y Chile también fueron agresivos en sus cierres, pero terminaron viendo aumentar los casos de todos modos, ya que los residentes rompieron la cuarentena y las economías finalmente comenzaron a reabrir.

En otras partes de la región, los encierros enfrentaron reacciones violentas desde el principio. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, y el mexicano, Andrés Manuel López Obrador, argumentaron en contra del distanciamiento social, diciendo que las consecuencias económicas en las naciones empobrecidas serían mucho peores que el costo de la salud. Bolsonaro, que se enfermó, a menudo descartaba el virus y animaba a la gente a trabajar y relacionarse.

Ambos países sufrieron terriblemente. Brasil ha reportado 4.45 millones de casos y casi 135,000 muertes, y México está en segundo lugar con unas 72,000 muertes, pero no por infecciones totales (el gobierno de la nación se ha resistido a las pruebas a gran escala, y AMLO dijo a fines de mayo que sería una pérdida de tiempo y recursos).

Los funcionarios de salud siguen preocupados

Aunque las cifras siguen siendo altas, el ritmo de las infecciones se ha ralentizado en la mayor parte de la región. Después de un mes de más de 300.000 casos nuevos a la semana, Brasil vio caer sus números a 265.000 y luego a menos de 200.000. Las muertes semanales se han reducido a 5.000, la más baja desde junio. Colombia reportó 190 muertes el 13 de septiembre, cayendo por debajo de la marca de 200 por primera vez desde el 20 de julio.

«Por supuesto que es comprensible que estemos reabriendo gradualmente, pero tenemos que tener cuidado, y entre playas y tiendas llenas, eso no es lo que estamos viendo», dijo Simone Nouer, coordinadora del curso de posgrado en enfermedades infecciosas de la Universidade Federal do Rio de Janeiro. Y João Paulo Souza, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Sao Paulo, agregó que el riesgo está lejos de terminar. “Cuando nos enfrentamos a una epidemia clásica, vemos un rápido aumento, una meseta y luego, cuando se llega a la inmunidad colectiva, un rápido declive”, dijo. «Pero en nuestro caso, tenemos una larga meseta sin inmunidad colectiva, lo que significa una crisis persistente», concluyó.

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