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Respaldada por multimillonarios internacionales, la fintech argentina Ualá se lanza en México

«En términos de inclusión financiera, México tiene un problema muy similar al de Argentina: la penetración bancaria fuera de las principales ciudades es muy baja», resaltó el fundador de la startup, Pierpaolo Barbieri.

La startup argentina de pagos móviles Ualá, que es respaldada por los inversionistas multimillonarios George Soros y Steve Cohen, lanza sus operaciones de tarjetas prepagas en México. “Tres años después de iniciar sus operaciones, la compañía se expande hacia la segunda economía más grande de América Latina, en un momento en que la pandemia de coronavirus está impulsando las transacciones en línea a nivel mundial”, expresó el fundador y director ejecutivo de la fintech, Pierpaolo Barbieri.

Como informó Bloomberg News, después de trabajar “en silencio y en secreto” durante los últimos 18 meses para establecer las operaciones, hoy más del 20% de los más de 500 empleados de la compañía están completamente dedicados a lanzar a la compañía en México. «Tanto Argentina como el nuevo destino comparten un desafío y una oportunidad similares: el efectivo es el rey y una gran parte de la población carece de acceso a los servicios financieros«, dijo Barbieri.

Aproximadamente el 60% de la población de México no tiene una cuenta bancaria, según datos del Banco Mundial, una cifra incluso más alta que la de Argentina. “En términos de inclusión financiera, México tiene un problema muy similar al de Argentina”, dijo Barbieri en una entrevista en video desde Buenos Aires. «La penetración bancaria fuera de las principales ciudades es muy baja», añadió.

Ualá, que brinda una gran cantidad de servicios financieros basados ??en una tarjeta prepaga administrada a través de una aplicación móvil, ha emitido 2 millones de tarjetas prepagas en Argentina desde que comenzó a operar en 2017 y apunta a 30.000 nuevos usuarios en México para fin de año. Para hacerlo, planea aprobar las cuentas dentro de las 24 horas y entregar las tarjetas en cualquier lugar del país dentro de las 72 horas posteriores a la aprobación.

Los usuarios que se registran para obtener una cuenta Ualá a través de la aplicación reciben una Mastercard prepaga sin cargos de apertura, cierre o mantenimiento. Ese es un gran cambio en México, dijo Barbieri, donde a los clientes se les cobra con mayor frecuencia por hacer transferencias. A partir del día del lanzamiento, los usuarios podrán retirar dinero y cargar su tarjeta en 14,000 establecimientos minoristas en todo el país, incluidas las sucursales de Wal-Mart de México SAB, 7-Eleven Inc. y el minorista mayorista Sam’s Club. Los usuarios también pueden enviar transferencias de dinero, pagar facturas y ver el desglose de sus gastos en la aplicación de la empresa.

Crecimiento silencioso

La expansión ya está totalmente financiada, gracias a la última ronda Serie C de la compañía en noviembre, en la que recaudó $ 150 millones liderados por el gigante chino de Internet Tencent Holdings Ltd. y el conglomerado japonés SoftBank Group Corp. “Ualá no está buscando financiamiento adicional, sino que busca centrarse en hacer crecer sus operaciones tanto en Argentina como en México”, explicó Barbieri.

La empresa cuenta con un equipo local de 22 empleados con sede en la Ciudad de México, liderado por el gerente país Ricardo Olmos. Uno de los mayores competidores de la compañía en ambos mercados es Mercado Pago, el brazo fintech del gigante del comercio electrónico MercadoLibre Inc., que el año pasado obtuvo un préstamo de $ 125 millones de Goldman Sachs Group Inc. Nu Pagamentos SA de Brasil, también respaldado por el gigante chino de Internet. Tencent y conocido como Nubank, también está en el radar de Ualá, dijo Barbieri.

Aún así, la competencia más dura de la compañía provendrá del efectivo, dijo. Hasta el año pasado, aproximadamente el 88% de los mexicanos seguía utilizando el efectivo como forma de pago principal, según datos de Minsait, filial de la consultora española Indra.

Ualá, que también cuenta con el respaldo de Jefferies LLC, fue valorada en casi mil millones de dólares en noviembre de 2019, según personas con conocimiento directo de la transacción, que solicitaron el anonimato porque los detalles son privados. Barbieri se negó a revelar la valoración actual de la empresa.

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