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Contaminación coronavirus

MUNDO

En 2019, la contaminación del aire provocó la muerte de casi 500.000 recién nacidos

La polución del aire causó el año pasado 6,7 millones de fallecidos en el mundo, lo que la convirtió en la cuarta causa de mortalidad del planeta.

La contaminación del aire mató a 476.000 recién nacidos en 2019, principalmente en las zonas más precarias de India y el África subsahariana. Así lo indicó un estudio publicado en Estados Unidos que, en el 75% de los casos, marca la responsabilidad que tiene el humo tóxico, que emana de los combustibles utilizados para cocinar en las casas particulares, por el fallecimiento de los bebés.

Como señaló la agencia de noticias internacional AFP, más de 116.000 bebés indios y 236.000 africanos subsaharianos murieron en el primer mes de su vida debido a la contaminación del aire, afirmó la organización State of Global Air 2020, que utiliza datos recopilados por las entidades estadounidenses Health Effects Institute y Institute for Health Metrics and Evaluation. 

Además, y según los autores del estudio, cada vez hay más pruebas que permiten vincular directamente la exposición de las madres a la contaminación durante el embarazo con el riesgo creciente de que los bebés nazcan prematuramente o mismo con un grave déficit de peso.

«Aunque hay una reducción lenta y constante de la dependencia de los hogares a los combustibles de mala calidad, la contaminación del aire que generan sigue siendo un factor clave en la muerte» de los bebés, declaró Dan Greenbaum, presidente del Health Effects Institute. En total, la contaminación del aire causó 6,7 millones de muertos en el mundo en 2019, lo que la convierte en la cuarta causa de mortalidad en el mundo, según indicó el estudio.

Los autores señalaron por otra parte que la pandemia de covid-19, que causó más de un millón de muertos y estragos económicos, tuvo un impacto positivo con respecto a la contaminación. «Muchos países han recuperado los cielos azules y las noches estrelladas por primera vez en muchos años», debido al brusco freno de la actividad. Pero estos puntos positivos no durarán mucho, advirtieron.

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