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Estados Unidos contra los monopolios: ¿Las grandes empresas de tecnologías se volvieron demasiado grandes?

Las empresas dominan los mercados de comercio electrónico y teléfonos inteligentes, publicidad de búsqueda y tráfico de redes sociales.

El surgimiento de superestrellas de la tecnología global como Amazon, Apple, Facebook y Google creó nuevos desafíos para los organismos de control de la competencia que hacen cumplir las leyes antimonopolio en todo el mundo. Las empresas dominan los mercados de comercio electrónico y teléfonos inteligentes, publicidad de búsqueda y tráfico de redes sociales. Las autoridades antimonopolio en Estados Unidos y en todo el mundo intensificaron su supervisión y están preparando sus próximos pasos.

¿Qué tan lejos va Estados Unidos?

El Departamento de Justicia , la Comisión Federal de Comercio y un grupo nacional de fiscales generales estatales de han abierto investigaciones antimonopolio de uno o más de los cuatro gigantes tecnológicos, según informó Bloomberg. Una demanda por abuso de monopolio en curso por parte del Departamento de Justicia contra Google de Alphabet Inc. tiene el potencial de convertirse en el caso antimonopolio más grande de Estados Unidos, desde el de Microsoft Corp. en 1998 por abusar de su monopolio en sistemas operativos de computadoras.

En el Congreso, el representante David Cicilline, un demócrata de Rhode Island, se está preparando para proponer una legislación al comienzo del próximo año parlamentario. Es sobre la base de un informe del subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes, que alega violaciones antimonopolio de amplio alcance por parte de Amazon, Apple, Facebook y Google.

¿Son los gigantes tecnológicos realmente monopolios?

Son poderosos, seguro. En los EE. UU., Google y Facebook Inc. juntos recolectan más de la mitad del gasto en publicidad digital y Apple Inc. tiene aproximadamente el 46% del mercado de teléfonos inteligentes. El informe antimonopolio de la Cámara de Representantes estimó que el 50% o más de las ventas de comercio electrónico se realiza a través de Amazon.com Inc.

Además, detalla que el 99% de los dispositivos móviles en Estados Unidos y en todo el mundo se ejecutan en los sistemas iOS de Apple o Android de Google. También sostiene que Google captura aproximadamente el 89% de todas las consultas de búsqueda generales  y que la aplicación de Facebook llegó al 74% de los usuarios de teléfonos inteligentes en diciembre de 2019.

Pero bajo la aplicación de las leyes antimonopolio modernas, esos porcentajes por sí solos no son suficientes para alarmar a los reguladores en Estados Unidos, que hace mucho tiempo dejaron de equiparar lo grande con lo malo. Por ejemplo, la cuota de mercado de Google ahora rivaliza con la de Standard Oil en el siglo XIX.

Entonces, ¿cuál es el sentido de la aplicación de las leyes antimonopolio?

Lo que es ilegal es que un monopolio abuse de su poder de mercado para evitar que los rivales amenacen su posición. La ley estadounidense establece un listón más alto que la Unión Europea para encontrar abuso de dominio, lo que significa que es más fácil chocar con las restricciones antimonopolio en Europa. 

La UE interpuso tres acciones antimonopolio contra Google en otros tantos años con sanciones que ascendieron a 9.300 millones de dólares, mientras que Estados Unidos decidió no presentar cargos por algunas de las mismas conductas. Aún así, Google, Amazon, Facebook y Apple están lidiando con las críticas de que han cruzado una línea al tomar medidas para aplastar a la competencia.

¿Han abusado los gigantes de la tecnología de su poder?

Como intermediarios de los productos y servicios esenciales de la actualidad, las plataformas tecnológicas tienen influencia tanto sobre los productores como sobre los consumidores. También compiten con muchos de los que dependen de sus plataformas. Ese conflicto potencial llevó a la senadora Elizabeth Warren a pedir la disolución de las empresas de tecnología cuando se postulaba para la presidencia.

Los gigantes tecnológicos también están creciendo al hacerse con rivales potenciales que podrían amenazar la participación de mercado. Los datos compilados por Bloomberg muestran que los cinco grandes (Alphabet, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft) realizaron más de 600 adquisiciones en la última década por valor de más de $ 200 mil millones. 

Ninguno puede ser más controvertido que la adquisición de Instagram por parte de Facebook en 2012, una adquisición que, según los críticos, eliminó a un competidor emergente que por sí solo habría llegado a rivalizar con Facebook en las redes sociales. Las empresas también tienen control sobre grandes cantidades de datos sobre sus clientes, lo que genera preocupaciones sobre las amenazas a la privacidad.

¿Con qué frecuencia persigue Estados Unidos los monopolios?

La demanda de Microsoft fue el último caso importante de monopolización presentado por Estados Unidos. La racha de sequía de 20 años que siguió a menudo es citada por quienes argumentan que la aplicación ha sido demasiado tímida. La administración del presidente Barack Obama prometió ser dura con las empresas dominantes en 2009, pero no cumplió. El número de casos de monopolio iniciados por Estados Unidos se redujo drásticamente de un promedio de 15,7 casos por año entre 1970 y 1999 a menos de tres entre 2000 y 2014.

¿El pensamiento antimonopolio está desactualizado?

Algunos abogados y economistas creen que es hora de dejar atrás la aplicación convencional de las leyes antimonopolio para tener en cuenta los efectos de la concentración en la innovación, el empleo y la privacidad del consumidor. Una nueva línea de pensamiento etiquetada como la Escuela New Brandeis (ridiculizada como «antimonopolio inconformista» por los críticos) reescribiría el libro de jugadas por completo y evitaría, por ejemplo, que las plataformas tecnológicas se integraran verticalmente en otras líneas de negocios.

Cicilline ha señalado que las leyes antimonopolio clave se “redactaron hace más de 100 años”: la Ley Sherman de 1890 y la Ley Clayton de 1914 . El informe antimonopolio Cámara que Cicilline supervisó las llamadas de frena nuevas fusiones, un replanteamiento de las leyes antimonopolio más allá del bienestar del consumidor y, potencialmente, la desintegración forzada de las empresas de tecnología.

¿Qué dicen las empresas?

Los gigantes tecnológicos dicen que enfrentan competencia en sus negocios, tanto de empresas tecnológicas establecidas como de nuevas empresas emergentes. Google podría ser el motor de búsqueda dominante en el mundo, pero casi la mitad de todos los estadounidenses comienzan sus búsquedas de productos en Amazon, según una encuesta. 

Facebook dice que innumerables servicios como TikTok, Snapchat y Twitter compiten por la atención de los usuarios. Amazon dice que su propia línea de productos que compite con vendedores externos significa más opciones para los consumidores y no es diferente de los minoristas tradicionales que venden sus propios productos de marca junto a marcas reconocidas en sus estantes.

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