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La pandemia por coronavirus priva a Perú de las populares corridas de toros

La tradición que proviene de España es tan importante como el fútbol. Hay opiniones cruzadas entre animalistas y toreros.

Las corridas de toros en Perú, una «afición» que tiene casi más seguidores que el fútbol en el país, fue paralizado para evitar la propagación del coronavirus. Más precisamente, la Feria del Seños de los Milagros, el evento principal y que debía comenzar este domingo en la Plaza de Ancho de Lima, fue cancelado a causa de los efectos de la pandemia, algo que las organizaciones animalistas no han podido conseguir.

«No va haber toros este año”, dice con pesar a la AFP el criador de toros y torero retirado Rafael Puga, quien ganó en 1973 del Escapulario de Oro, máximo galardón en Acho. «Es la primera vez que no se da la Feria del Señor de los Milagros. Pero es la primera vez que tampoco se da en Madrid la Feria de San Isidro. Son causas de fuerza mayor», señala con resignación Juan Manuel Roca Rey, uno de los organizadores de las corridas en Acho y también ganadero de toros de lidia.

Además de la feria de Lima, en las provincias peruanas “deben ser unas 700 corridas al año y se deben matar unos 2.500 toros», indica Puga. No obstante, hoy la famosa plaza limeña, con capacidad para 14.000 espectadores e inaugurada hace 254 años durante el virreinato español, sirve ahora de albergue temporal para ancianos sin hogar.

Las corridas de toros -que culminan con la muerte del animal- llegaron a América de manos de los conquistadores españoles en el siglo XVI y todavía cautivan a miles de peruanos de todas las clases sociales. El país tiene más plazas de toros que estadios de fútbol.

Todas están prohibidas por la pandemia, que ha dejado unos 875.000 contagios y casi 34.000 muertos en el país. En cambio, el fútbol profesional se reanudó en agosto, aunque sin público, unas semanas después de que terminó un confinamiento nacional de más de 100 días. «El hecho de que no haya corridas de toros en provincias es para los ganaderos como morir. Algunos no van a poder aguantar porque el ganado come todos los días», dice Roca Rey.

«A la mínima expresión»

“Esto no solo nos afecta a nosotros como artistas, sino a toda la gente que se mueve alrededor de una corrida”, dice el torero Fernando Villavicencio, de 34 años. Otros afectados son los mozos de estoques, los que confeccionan los trajes, los que tienen cuadras de caballos, los que transportan el ganado, indica, tras mostrar a la AFP en el patio de su casa su destreza con la capa y el estoque.

En el predio ‘Camponuevo’ de Rafael Puga, situado a 140 km al noreste de Lima, hay 140 «vacas madres» y unos 400 toros de lidia. También hay una pequeña plaza que sirve para que practiquen los toreros novicios. “Los ganaderos estamos obligados hoy en día a vivir de otros negocios. Algunos inclusive de mandar al ganado al matadero, o sea, reducir la ganadería a su mínima expresión y bajar los costos”, dice el criador de 72 años.

Buena noticia

Como contrapartida, en Perú hay gente que está feliz con la cancelación de la temporada taurina. Son los animalistas. «Es una buena noticia. No hay razón para que se realice la feria taurina», dice a la AFP Luis Berrospi, que impulsa la cruzada ‘Acho sin Toros’ y la prohibición de las peleas de gallos, que también tienen miles de fanáticos en Perú.

En febrero, el Tribunal Constitucional rechazó proscribir las corridas de toros y peleas de gallos, como pedían 5.286 ciudadanos en una demanda colectiva para eliminar el maltrato a los animales. «No existe una ‘Declaración Universal de los Derechos de los Animales’”, dijo el Tribunal al justificar su fallo inapelable.

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