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El Intransigente
Las Pirquitas

SOCIEDAD

Las Pirquitas el espejo que refleja el alma catamarqueña

A spolo unos kilómetros de la ciudad capital, el espejo de agua ofrece decenas de atractivos y un paisaje increíble para disfrutar del turismo interno

(Por Diego Nofal) La noticia de que el COE de Catamarca habilitó el turismo interno, nos invita a convertir esta columna, en una guía de viaje, para aquellos que han padecido el encierro. La pandemia nos tuvo en casa, pero, por fin, podremos volver a hacernos a las rutas y viajar por nuestra provincia, disfrutando las maravillas naturales que nos ofrece. Uno de los destinos imperdibles de Catamarca,  a unos 15 minutos del centro de la capital provincial es el Dique las Pirquitas.

El Dique Las Pirquitas suele ser uno de los primeros destinos cuando se piensa en el turismo interno. Pero además es el lugar de descanso de los turistas que llegan de todo el país a conocer la provincia. Durante las festividades de la Virgen del Valle, suele ser sede de miles de promesantes que buscan un poco de tranquilidad, lejos del ruido y de las cientos de miles de almas que pululan por la ciudad buscando la gracia de la Virgen Morena.

A la vera del lago se encuentra la coqueta localidad de Villa Las Pirquitas. Para encontrarla sólo hay que encargar por el camino que rodea el dique hacia el sur, cerca del vertedero se encuentran las casas que albergan a unos 1000 habitantes durante el año.  El dique Las Pirquitas es el espejo de agua artificial más grande que hay en Catamarca alimentado por los ríos del Valle, Ambato, Las Trancas y otros

El Dique en sí fue construido durante unos 5 años y se emplearon alrededor de 2000 operarios para lograr la creación de este lago artificial. El espejo de agua alcanza alrededor de 10 kilómetros de largo durante la época de lluvia. Fue inaugurado el 24 de noviembre de 1.961 y en las costas del dique se construyó la residencia de gobernadores que supor albergar a distintas personalidades, de hecho ahí  celebró Carlos Menem su triunfo en 1989. Hoy la residencia oficial fue reciclada en una hermosa hostería que recibe a los visitantes.

El dique tiene una profunda  cascada artificial que sólo puede disfrutarse en todo su esplendor cuando excedente de agua sale por el vertedero. Es decir durante los meses de febrero y marzo cuando las lluvias en Catamarca son más frecuentes. En el espejo de agua hay varios lugares donde los visitantes podrán alquilar kayaks, motos de agua, lancha y, si les queda tiempo entre tanto entretenimiento degustar comidas regionales y minutas.

El espejo de agua catamarqueño tiene alrededor 85 metros de profundidad, en su inicio fue tenía más de 100, pero el sedimento modificó su estructura. Además se creó un lago de riego de 254 hectáreas que beneficia a Fray Mamerto Esquiú, Valle Viejo y Capayán. También hay una planta de potabilización que les lleva agua a los pobladores de ambos departamentos. El dique Las Pirquitas se encuentra a unos 35 km de la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca, hacia el Norte, yendo por Ruta provincial Nº 1

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