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Al Qaeda debilitada por las posibles muertes de sus líderes

Los rumores de la posible muerte del número dos de la organización y el incierto paradero del número 1, el futuro de Al Qaeda se ve debilitado.

El viernes el diario estadounidense The New York Times comunicó que Abdullah Ahmed Abdullah había sido abatido en Teherán por agentes israelíes durante una misión secreta ordenada por Washington. Rápidamente esto fue desmentido por Irán. Tras la posible muerte en Irán del número 2 de Al Qaeda y los rumores crecientes de la de su número 1, surgen numerosas preguntas en torno a la dirección y el futuro a nivel global de la organización yihadista, ya de por sí muy debilitada.

Más incierto es el destino del número 1 de la organización, Aymán Al Zawahiri, el poco carismático sucesor de Osama bin Laden, al que se le perdió la pista hace diez años y que podría esconderse en la frontera entre Afganistán y Pakistán, según AFP. El director del estadounidense Center for Global Policy (CGP), Hassan Hassan, afirmó este fin de semana que Zawahiri, al frente de Al Qaeda desde la muerte de Bin Laden en 2011, había fallecido en su casa hace un mes por una enfermedad.

«Soy consciente de los problemas para verificar este tipo de información pero está en boca de todos en los círculos próximos de Al Qaida, como Hurras al Din», había escrito en Twitter Hassan Hassan, revelando que el grupo yihadista sirio era una de sus fuentes. Rita Katz, jefa de la agencia estadounidense Site, especializada en la vigilancia de grupos yihadistas hizo referencia a «noticias no confirmadas», recordando que «Al Qaeda no se caracteriza por informar rápidamente de la muerte de sus líderes».

Que su hipotética muerte haya sido por una enfermedad cardíaca y no por una intervención militar externa complica la confirmación de la noticia. Más aún en una persona que, con 40 años de yihadismo a sus espaldas, ha sido dado por muerto varias veces. «Los servicios de inteligencia creen que está muy enfermo», explicó a AFP Barak Mendelsohn, autor de un libro sobre Al Qaeda y profesor de la Universidad Haverford de Pensilvania. «Pero si no ha muerto ahora, no tardará en morir».

En un contexto geopolítico complicado, la organización que llevó a cabo el mayor atentado de la historia, el 11 de septiembre de 2001, podría encontrarse potencialmente descabezada de sus dos principales dirigentes. Además, la dirección central de Al Qaeda está lejos de ser lo que fue. Su «nombre» sigue presente gracias a los numerosos grupos afines que le han jurado lealtad desde el Sahel a Pakistán, pasando por Egipto, Yemen y Somalia.

Sin embargo, Al Qaeda no dirige ni las acciones ni las alianzas de estos grupos, enmarañadas en problemas locales y regionales que no puede controlar. Barak Mendelsohn avanza la hipótesis de que la jerarquía de la organización en el futuro funcionará como un simple «consejo consultivo». Los grupos yihadistas «solo escucharán a la dirección central de Al Qaeda cuando quieran, y no por obligación».

Al Qaeda se encuentra, además, en una batalla ideológica y militar en varios frentes con el grupo Estado Islámico, que le robó el papel preponderante del yihadismo mundial y tiene mayor presencia en las redes sociales. Aún cuando la situación del Estado Islámico también se puede calificar de «frágil» por su derrota en 2019 por la coalición internacional y la desaparición del «califato».

El futuro jefe de Al Qaeda (el nombre de Saif al Adel suena con fuerza entre los expertos) tendrá el desafío de mantener con vida, fuerte y activa a la organización. Al Adel, ex teniente coronel de las fuerzas especiales egipcias, se integró en los años 80 en la organización Yihad Islámica Egipcia. Detenido en Irán en 2003, habría sido liberado en un intercambio de prisioneros en 2015, según el think-tank especializado Counter Extremism Project (CEP). Un informe de Naciones Unidas, que lo situaba en Irán en 2018, lo describió como uno de los principales colaboradores de Zawahiri.

«Adel jugó un papel fundamental en el desarrollo operativo de Al Qaeda, y ascendió con velocidad en la jerarquía», escribió CEP al hablar de su rol en la formación de algunos de los secuestradores de los aviones del atentado del 11 de septiembre. Es uno de los principales candidatos pero «siempre puede haber sorpresas», si la nueva generación consigue imponerse, considera Barak Mendelsohn. «No sabemos cómo será recibido en la organización en el caso de que Zawahiri o la vieja guardia no estén ahí para respaldarle».

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