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Con fronteras cerradas, Uruguay apuesta al turismo interno

El anuncio de que las fronteras del país permanecerán cerradas generó descontento en los departamentos, como Maldonado, que obtienen grandes ingresos gracias al verano.

El turismo es uno de los principales motores de Uruguay, un país de 3,4 millones de habitantes que en 2019 recibió a 3,2 millones de turistas, la gran mayoría procedentes de Argentina (1,7 millones) y Brasil (500.000). Según datos oficiales, estas visitas significaron un ingreso a la nación vecina de casi 1.754 millones de dólares.

A pesar de esto, según AFP, en este verano Uruguay apostará por el turismo interno de cara a una temporada que, debido al cierre de fronteras por la pandemia del coronavirus, no contará con los visitantes extranjeros que cada año inyectan alrededor de 1.700 millones de dólares al país, un ingreso vital para su economía.

Pero si el sector venía cabizbajo desde antes del Covid-19 (los números de 2019 muestran una baja de 13,2% en visitas y 18,6% en ingresos respecto a 2018), la decisión del gobierno uruguayo de mantener las fronteras cerradas a visitantes extranjeros durante el próximo verano austral fue casi un golpe de «knock out».

«Queridos hermanos argentinos, brasileños, chilenos, paraguayos, del resto de la región y del mundo, este verano no vamos a poder recibirlos como lo hacemos cada verano. Quiero que sepan que es una decisión que hemos tomado con mucho dolor», aseguró Germán Cardoso, el ministro de Turismo, en un video difundido a fines de octubre, poco después de que se anunciara la decisión de no abrir las fronteras.

¿Qué pasará con la temporada? El gobierno apuesta todo al turismo interno, pero los operadores ven el panorama con menos optimismo. La perspectiva de un verano sin visitas del exterior preocupa especialmente en el departamento de Maldonado y su exclusivo balneario Punta del Este, en donde el 70% de los turistas son extranjeros.

«Prevemos que, si las fronteras no se abren, la ocupación va a estar en entre un 30% y 50%» en comparación a la temporada pasada, que «fue mala», comentó Javier Sena, el presidente de la Cámara Inmobiliaria Punta del Este-Maldonado, en una entrevista con AFP. Del millón de turistas que recibió Uruguay en el primer trimestre de 2020, la cuarta parte (260.745) eligió al lujoso enclave esteño como destino. Y más del 60% (630.804) llegaron desde Argentina.

Por esto es que, si bien la recesión y devaluación en el país vecino ya habían afectado directamente a las arcas uruguayas, el cierre de fronteras parece una estocada letal. Los operadores turísticos propusieron al gobierno que deje ingresar a los extranjeros dueños de inmuebles en Uruguay, pero las autoridades lo ven poco viable ya que el número de propietarios que vive afuera se estima en 200.000. «Esa posibilidad todavía está arriba de la mesa», asegura Javier Sena. «Seguramente van a cumplir más con los protocolos (sanitarios) que gente que viene solo a pasear, porque tienen una propiedad por la que responder».

Luego de confirmar que las fronteras permanecerán cerradas este verano, el gobierno anunció una batería de medidas para incentivar el turismo interno, como exoneraciones de impuestos a alquileres de casas y autos. El llamado «Plan Verano», que regirá desde diciembre hasta abril de 2021, espera que los uruguayos gasten en el país parte de los 1.200 millones de dólares que cada año dejan en vacaciones en el exterior.

La secretaria general de la Cámara Uruguaya de Turismo, Marina Cantera, cree «razonable» estimar que un 40% de ese dinero se gaste esta temporada en Uruguay. «No será la salvación para el sector pero sí va a permitir a muchas empresas sobrevivir a esta situación tan compleja que estamos sobrellevando», le comentó a AFP.

Javier Sena, por su parte, señala que si bien las consultas de uruguayos por alquileres de temporada crecieron entre 20% y 30% este año, pocos concretan operaciones. «Hay mucha distancia entre lo que piden los propietarios y lo que quieren los inquilinos», explica. En la península, un apartamento de un dormitorio puede rondar 2.000 dólares la quincena en enero.

Uruguay ha sido elogiado por su exitoso control de la pandemia sin nunca haber decretado cuarentena general obligatoria. Pero en las últimas semanas ha visto una escalada de contagios diarios de Covid-19. Apenas el martes alcanzó el récord de 104 casos nuevos en un día. Registra actualmente 4.296 contagios y 68 muertes por el virus.

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