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Cumbre virtual clave para la Unión Europea

Con la presión de superar la crisis del presupuesto, líderes de la UE celebran este jueves una videoconferencia con el fin de debatir las respuestas al Covid-19.

Los líderes de la Unión Europea celebrarán este jueves una videoconferencia convocada para discutir las respuestas al coronavirus, pero que se verá en cambio dominada por el bloqueo de Hungría y Polonia a la aprobación del presupuesto plurianual y el ambicioso plan de recuperación pospandemia. A raíz de la segunda ola de Covid-19, los jefes de Estado y de gobierno de los 27 países europeos habían decidido el 29 de octubre mantener contactos regulares para coordinar una respuesta en bloque, y el encuentro de este jueves iba en esa dirección.

Sin embargo, según AFP, la agenda del encuentro resultó arrollada por la perspectiva de una nueva crisis política en el bloque, con el veto de Hungría y Polonia, con el apoyo de Eslovenia, a la aprobación del presupuesto para el período 2021-2027 y, muy especialmente, el crítico paquete de apoyo a la recuperación económica posterior a la pandemia.

Esta parálisis «es el elefante en la sala», dijo una fuente diplomática en referencia a la agenda prevista de esta cumbre por videoconferencia. «Quedamos rehenes» de ese tema, añadió. El presupuesto de la Unión Europea para el período 2021-2027 asciende a más de un billón de euros, y el programa asociado de recuperación económica es de 750.000 millones de euros. En total, un monto equivalente a unos dos billones de dólares.

En especial, el paquete de apoyo a la recuperación es crucial, ya que la segunda ola de la pandemia golpeó severamente a la economía europea. El nudo de la profunda división está en la necesidad de que los países interesados en tener acceso a los recursos de la UE exhiban estándares de calidad democrática y de respeto del Estado de derecho.

Hungría y Polonia, dos países agriamente criticados por la UE por sus atropellos en ese terreno, se opusieron a la idea desde el inicio, pero esta semana provocaron un terremoto político al vetar la aprobación de los dos paquetes esenciales. La situación se tornó todavía más grave el miércoles al conocerse una carta del primer ministro de Eslovenia, Janez Jansa, en apoyo a la postura de Hungría y Polonia. «Llamo a todos los gobiernos de la UE a mostrar un fuerte sentido de responsabilidad hacia sus propios ciudadanos y todos los europeos en este momento crucial», declaró Paolo Gentiloni, el comisario europeo de Economía, este miércoles.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, llegó al punto de sugerir en Twitter que de aprobarse la condicionalidad, Bruselas podría «chantajear» a los países que no estén alineados con sus orientaciones. De su lado, el primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, afirmó ante el Parlamento de su país que el veto de su gobierno representa un desafío a la «oligarquía» de Bruselas.

Este resquebrajamiento de los consensos en la Unión Europea ocurre precisamente en momentos en que los máximos dirigentes europeos buscaban transmitir un mensaje de unidad en la lucha contra la pandemia de coronavirus y la superación de su impacto económico. Esta situación pone a la UE ante un escenario en el que no hay una salida fácil, a pesar de los intensos contactos de alto nivel para evitar el agravamiento de la crisis.

El desafío es cómo pavimentar un acuerdo que permita levantar la paralización sin ceder en términos de exigencias de calidad democrática. El miércoles, el presidente del Parlamento Europeo, David Sassoli, y los presidentes de todos los bloques políticos de legislativos, advirtieron que no harán concesiones sobre la vinculación al Estado de derecho para desbloquear la situación.

La necesidad de presentar un plan para la recuperación de las economías ante el impacto de la pandemia es apremiante. En el caso de Hungría, por ejemplo, en 2019 los fondos de la UE representaron el 4,48% del PBI. La pandemia ha provocado la muerte de al menos 1,23 millones de personas en todo el mundo desde finales de diciembre (más de 254.300 de ellas en Europa), de acuerdo con un recuento de AFP.

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