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Huracán Iota

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El huracán Iota continúa avanzando por América Central

Tras el paso de Eta, su predecesor tocó tierra como huracán de categoría 5, pero perdió fuerza.

El huracán Iota, tras haber perdido algo de fuerza al tocar tierra el lunes en el Caribe norte de Nicaragua, continúa avanzando este martes hacia el interior de Centroamérica, la misma zona que se vio muy afectada por el paso del huracán Eta, con intensas lluvias y fuertes vientos. Más fuerte que su predecesor, Iota llegó a tierra como huracán de categoría 5 con vientos máximos de 260 km/h hora, según un informe del Centro Nacional de Huracanes (NHC), pero al tocar tierra comenzó a perder fuerza.

«El huracán Iota se debilita rápidamente sobre el noroeste de Nicaragua», afirmó el Centro Nacional de Huracanes (NHC), según destacó AFP de un parte realizado el martes por la mañana, advirtiendo de todos modos que se espera que traiga «vientos catastróficos, una marejada ciclónica amenazante para la vida y lluvias torrenciales». Iota sigue la misma trayectoria que el huracán Eta, que dejó más de 200 muertos y desaparecidos en América Central. Unos 2,5 millones de personas resultaron afectadas por el paso de Eta, según estimaciones oficiales.

Los fuertes vientos y los aguaceros inundaron los barrios bajos de Bilwi, que quedó sin electricidad horas antes de la embestida de Iota. Miles de pobladores fueron trasladados a albergues, mientras otros quedaron en sus frágiles viviendas de madera. Miles de personas fueron llevadas a albergues en América Central, mientras los gobernantes de la región acordaron formar un frente común para solicitar recursos internacionales que les ayuden a hacer frente a los daños causados por los dos huracanes.

Honduras, Nicaragua y Guatemala realizan evacuaciones desde la semana pasada, y el huracán afecta también a Panamá y a la isla colombiana de Providencia, que quedó incomunicada. Al menos una persona murió en Providencia donde destruyó cerca del 98% de su infraestructura, informó el presidente colombiano Iván Duque en Twitter. La temporada de huracanes en el Atlántico ha batido récords. Iota es la decimotercera de las 30 tormentas con nombre registradas este año que alcanza la categoría de huracán.

Las lluvias provocadas por Iota también azotaron al Caribe hondureño, y se espera que el martes caigan aguaceros en Tegucigalpa, donde barriadas pobres en los cerros de la capital están en riesgo. La Fuerza Aérea de Honduras anticipó fuertes lluvias en la capital y en la norteña San Pedro Sula, capital industrial del país fuertemente golpeada por Eta.

Tanto Honduras como Nicaragua sufrieron los peores impactos de los últimos huracanes en áreas aisladas y pobres. El noreste de Nicaragua, una región extensa y poco poblada, con habitantes de las etnias miskito, sumos, garífunas, además de creole y mestizos, sufrió el impacto de Iota sin haber terminado de asimilar los efectos del huracán Eta. En Honduras, Iota provocó rachas de vientos y fuertes lluvias en los departamentos orientales de Gracias a Dios (de población miskita), Colón, norte de Olancho y parte de Atlántida, según la estatal Comisión Permanente de Contingencias (Copeco). Según medios locales, más de 175.000 personas habían sido evacuadas desde el sábado, especialmente en zonas inundadas durante el azote de Eta en el Valle de Sula, cerca de San Pedro Sula.

Guatemala mantiene la vigilancia en las provincias de Alta Verapaz, Izabal, Quiché, Huehuetenango, Petén, Zacapa y Chiquimula, en las regiones norte, oeste y este, duramente golpeadas por Eta y aún con decenas de comunidades aisladas por derrumbes e inundaciones, según Yelson Samayoa, director del Instituto de Meteorología. El Salvador y Panamá también declararon alerta roja en anticipo de los efectos de Iota.

Ante el doble embate de huracanes, los presidentes de Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica clamaron este lunes por ayuda de la comunidad internacional para reconstruir sus países, durante un encuentro virtual. El presidente del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Dante Mossi, presente en la cita, propuso reenfocar 2.500 millones de dólares del ente «para restablecer infraestructura, represas y construcción de vivienda social».

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