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Remdesivir

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«No es aconsejable»: la OMS se opone al uso del remdesivir contra el coronavirus

La Organización Mundial de la Salud recomendó que los pacientes hospitalizados no reciban este medicamento antiviral.

Este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó que los pacientes hospitalizados por coronavirus no reciban tratamientos con remdesivir porque este medicamento antiviral no evita las muertes ni reduce la gravedad de la enfermedad. La recomendación se tomó después de la opinión de su grupo de expertos, cuyas conclusiones se publican en la revista médica BMJ.

«El medicamento antiviral remdesivir no es aconsejable para los pacientes hospitalizados a causa del Covid-19, sea cual sea la gravedad de su enfermedad, ya que actualmente no hay ninguna prueba que demuestre que mejora la supervivencia ni permita evitar la respiración asistida», afirmó la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un comunicado, según destacó AFP.

Los expertos destacan «la posibilidad de importantes efectos secundarios» de este medicamento, así como «su costo relativamente importante y sus implicaciones logísticas», ya que «debe administrarse por vía intravenosa». Según ellos, todavía no es posible afirmar que el remdesivir no tiene ningún beneficio. Pero el hecho de que su eficacia no haya sido probada, combinado con sus desventajas (posibles efectos secundarios y costo), los lleva a no recomendarlo.

Sin embargo los expertos piden que se realicen más ensayos clínicos para ver si este medicamento no podría beneficiar a ciertas categorías de pacientes. «Puede que haya algunas señales de que las personas menos enfermas o que se encuentran en una etapa más temprana de la enfermedad podrían ser un área a explorar», comentó Bram Rochwerg, uno de los responsables del panel de expertos, durante una conferencia de prensa.

El remdesivir fue inicialmente desarrollado contra la fiebre hemorrágica del Ébola y es vendido por el laboratorio Gilead bajo el nombre comercial de Veklury. El 3 de julio se convirtió en el primer medicamento contra el Covid-19 que recibió una autorización de venta condicional en el mercado europeo. Sin embargo, está generando más entusiasmo en América del Norte que en Europa. En Francia, la autoridad de salud consideró que su interés (o «servicio médico prestado») es «bajo». Por su parte, la Agencia Europea del Medicamento indicó el 2 de octubre que iba a estudiar los informes según los cuales el medicamento provoca «problemas renales agudos».

Los expertos de la OMS basaron sus conclusiones en el análisis de cuatro ensayos clínicos internacionales en los que se comparó la eficacia de diferentes tratamientos y en los que participaron más de 7.000 pacientes hospitalizados por Covid-19. Un estudio hecho público a mediados de octubre y realizado en más de treinta países con el apoyo de la OMS ya concluyó que el remdesivir no ha demostrado ningún beneficio en cuanto a reducción de mortalidad.

Según otro estudio publicado en mayo en el American New England Journal of Medicine, sí reduce ligeramente el tiempo de recuperación de los pacientes de Covid-19 en el hospital (de 15 a 11 días en promedio).

«Lamentamos que las recomendaciones de la OMS no tengan en cuenta estos datos en un momento en el que el número de nuevos casos está aumentando considerablemente en todo el mundo y los médicos están utilizando el Veklury, el primer y único tratamiento autorizado contra el Covid-19 en más de 50 países de todo el mundo», respondió Gilead, el laboratorio que se encuentra detrás del remdesivir, en un comunicado.

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