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Tropas de Australia «mataron ilegalmente» a 39 afganos haciendo rituales de iniciación

«Los nuevos miembros de patrulla fueron obligados a disparar contra un prisionero para efectuar su primer asesinato», afirmó un general.

Este jueves se publicó una investigación interna de varios años sobre la mala conducta militar, lo que llevó al jefe de las Fuerzas de Defensa de Australia a admitir la existencia de una cultura «destructiva» de impunidad entre las fuerzas especiales que condujo a una serie de presuntos asesinatos y encubrimientos que duraron años. En esta investigación se afirmó que las fuerzas especiales de élite de Australia «mataron ilegalmente» a 39 civiles y prisioneros de Afganistán, incluidas ejecuciones sumarias como parte de rituales de iniciación.

«Algunas patrullas hicieron caso omiso de la ley, infringieron reglas, se inventaron historias, se contaron mentiras y se mató a prisioneros», admitió el general Angus Campbell, quien presentó sus «sinceras disculpas y sin reservas» al pueblo afgano. Además, según AFP, Angus Campbell explicó: «Este balance vergonzoso incluye supuestos casos en los que nuevos miembros de patrulla fueron obligados a disparar contra un prisionero para efectuar su primer asesinato, en una práctica espantosa conocida como ‘sangría'».

El informe también incluye pruebas de que las tropas estaban involucradas en «competiciones de recuento de cadáveres» y encubrieron asesinatos ilegales organizando escaramuzas, colocando armas y agregando nombres a las listas de objetivos a posteriori. El inspector general del ejército elaboró esta investigación oficial de 465 páginas sobre eventos ocurridos entre 2005 y 2016 que detallaban decenas de asesinatos «fuera del fragor de la batalla».

El informe recomienda que se entregue a 19 personas a la policía federal de Australia, se pague una indemnización a las familias de las víctimas y que el ejército lleva a cabo una serie de reformas. Angus Campbell fue un paso más allá, diciendo que los involucrados habían dejado una «mancha» en su regimiento, en las fuerzas armadas y en Australia, y que serían remitidos a la oficina del investigador especial para crímenes de guerra.

También anunció la intención de revocar las medallas de servicio otorgadas a las fuerzas de operaciones especiales que sirvieron en Afganistán entre 2007 y 2013. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, más de 26.000 uniformados australianos fueron enviados a Afganistán para luchar junto a las fuerzas estadounidenses y aliadas contra los talibanes, Al Qaeda y otros grupos islamistas. Las tropas de combate australianas abandonaron oficialmente el país en 2013, pero han surgido relatos sobre la conducta de las unidades de fuerzas especiales de élite, desde informes de tropas que mataron a un niño de seis años en una redada en una casa hasta el presunto asesinato de un prisionero para ahorrar espacio en un helicóptero.

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