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Un acuerdo entre quince países asiáticos impulsa la injerencia de China en la región

Las naciones firmantes que integran el bloque ASEAN, representan el 30% del Producto Interno Bruto y juntos suman 2.100 millones de consumidores.

La expansión económica de China no cesa y su injerencia en el escenario geopolítico es cada vez mayor. Este domingo, el gigante asiático recibió una gran noticia tras confirmarse la firma de un programa de libre comercio en el continente que permitirá ampliar el comercio chino. Este acuerdo firmado por quince países de la región, que llevaba ocho años en negociación, significa un impulso al desarrollo de la Ruta de la Seda y brindará herramientas contra el coronavirus.

Según informó AFP, el acuerdo firmado por la Asociación Económica Integral Regional (RCEP, por sus siglas en inglés) creará una gigantesca zona de libre comercio entre las 10 naciones que integran el ASEAN (Indonesia, Tailandia, Singapur, Malasia, Filipinas, Vietnam, Birmania, Camboya, Lagos y Brunéi). A estos países también se suman China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda.

«Estoy feliz de que después de ocho años de negociaciones complejas, podamos terminar oficialmente hoy las negociaciones del RCEP», declaró el primer ministro vietnamita Nguyen Xuan Phuc, cuyo país ostenta la presidencia rotativa del ASEAN. Los integrantes, que firmaron el acuerdo al término de la cumbre del ASEAN iniciada el jueves, que este año debido al coronavirus se hizo por videoconferencia, representan el 30% del Producto Interno Bruto, el mayor del mundo, y juntos suman 2.100 millones de consumidores.

El acuerdo para reducir aranceles y abrir el comercio de servicios en el bloque pretendía ser una alternativa que lideró China para competir con el ahora difunto acuerdo propulsado por Estados Unidos, enterrado por Donald Trump. El RCEP «consolida las amplias ambiciones geopolíticas regionales chinas en torno a la iniciativa de la Ruta de la Seda», dice Alexander Capri, un experto en comercio de la Escuela de Negocios de la Universidad Nacional de Singapur, en referencia al proyecto de infraestructuras que pretende expandir la influencia de China en el mundo.

«Un rayo de esperanza»

Para el primer ministro chino, Li Keqiang, «en las circunstancias mundiales actuales, (el acuerdo) aporta un rayo de luz y de esperanza entre los nubarrones». Según él, el RCEP «muestra claramente que el multilateralismo es la buena vía y representa la buena dirección de la economía mundial y del progreso de la humanidad». Muchos de los países firmantes sufren importantes rebrotes del coronavirus y esperan que el RCEP les permita mitigar los demoledores costes de una enfermedad que ha socavado sus economías.

Indonesia recientemente cayó en su primera recesión en dos décadas mientras la economía de Filipinas se contrajo 11,5% interanual en el último trimestre. «El covid ha recordado a la región por qué el comercio importa y los gobiernos están más ansiosos que nunca por lograr un crecimiento económico positivo», dice Deborah Elms, directora ejecutiva del Asian Trade Centre, un grupo de asesoría con sede en Singapur.

India ausente

India salió del acuerdo el año pasado debido a la preocupación que suscita la entrada de bienes baratos de China a su mercado, por lo que será una ausencia notable este domingo durante la firma virtual. Podrá adherirse posteriormente si así lo decide. Incluso sin India, el acuerdo abarca a 2.100 millones de personas y los miembros del RCEP representan el 30% del PIB mundial.

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