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China trajo a la Tierra muestras de la Luna por primera vez en 44 años

La misión Chang’e 5, llamada así por una diosa de la luna en la mitología china, fue lanzada el 24 de noviembre con el objetivo de recoger unos dos kilos de materia.

China trajo este jueves a la Tierra muestras de la Luna, en lo que es la primera misión de este tipo en más de 40 años, una verdadera «hazaña tecnológica» en el espacio. El módulo de regreso de la sonda espacial Chang’e-5 aterrizó «con éxito» durante la noche en la región de Mongolia Interior, informó la agencia espacial china (CNSA) en un comunicado.

Según AFP, estas muestras, una vez analizadas, ayudarán a comprender mejor la historia lunar. La misión también permite perfeccionar las tecnologías necesarias para enviar astronautas chinos a la Luna, algo que Pekín se ha propuesto para 2030. La televisión pública CCTV difundió imágenes del módulo descendiendo desde el cielo por la noche con la ayuda de un paracaídas, antes de posarse en el suelo nevado.

Acto seguido camiones y científicos fueron a recogerlo y se plantó la bandera roja con cinco estrellas amarillas cerca del artefacto. Con esta misión, China se convierte en el tercer país en haber traído muestras de la Luna, después de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética en las décadas de 1960 y 1970, respectivamente.

El presidente Xi Jinping transmitió sus «cordiales felicitaciones» a los equipos encargados de la misión, según la agencia de prensa Xinhua. «Vuestro brillante logro quedará para siempre grabado en la memoria de nuestra patria y de nuestro pueblo», declaró. El último intento de traer muestras lunares lo llevó a cabo con éxito la URSS en 1976, con la misión soviética Luna 24.

Estados Unidos también había recogido rocas durante la misión tripulada Apolo 17 (1972), pero fueron tomadas directamente por los astronautas, lo que necesitaba menos manipulaciones remotas. «Es una hazaña tecnológica» que permitirá a Pekín «confiar más en su tecnología», declaró Chen Lan, analista del sitio GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino, al ser consultado por AFP.

«Una misión tan compleja es sin ninguna duda todavía muy difícil de alcanzar hoy en día, incluso para Estados Unidos, Rusia y las demás potencias espaciales», señaló. Chang’e 5, llamada así por una diosa de la luna en la mitología china, fue lanzada el 24 de noviembre desde la isla tropical de Hainan. Se posó en la Luna el 1 de diciembre cerca del Mons Rümker, en una zona montañosa nunca antes explorada. La misión consistía en recoger unos dos kilos de materia. Después de tomar las muestras, el aterrizador de la sonda tuvo que ascender automáticamente a la órbita lunar, acoplarse con el orbitador y transferir la carga al módulo de regreso. Todas estas operaciones eran complejas porque se dirigían por control remoto desde la Tierra.

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