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La nueva cepa de coronavirus es entre 50% y 74% más contagiosa, según un estudio británico

Los investigadores no encontraron «elementos que indiquen que los contagiados por esta mutación presenten un mayor riesgo de ser hospitalizados o morir».

«Según los datos preliminares disponibles», la variante del Sars-Cov-2, sospechosa de haber originado el gran aumento del número de casos de coronavirus en el sudeste de Inglaterra en las últimas semanas, «podría ser entre un 50% y un 74% más contagiosa», indicó el biólogo Nick Davies, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), uno de los autores del informe difundido.

Esta estimación, difundida vía Internet y que aún no fue confirmada por ninguna revista científica, coincide con la de «un 50% al 70%» indicada el lunes en una rueda de prensa por los científicos que asesoran al gobierno británico, que advirtió sobre las consecuencias de ello en la mortalidad en Reino Unido, informó AFP.

El primer ministro británico, Boris Johnson, habló el pasado fin de semana de una transmisión un 70% superior y las autoridades británicas comunicaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que la nueva cepa se transmite entre un 40% y un 70% más. Detectada por primera vez en septiembre en Reino Unido, esta variante llamada VOC 202012/01 comporta 22 mutaciones en el genoma del covid-19.

Una de ellas afecta a la proteína Spike (espícula) del coronavirus, con la que el virus se engancha a las células humanas para penetrarlas, lo que facilita los contagios. Los investigadores de la LSHTM «no encontraron por el momento elementos que indiquen que los contagiados por esta mutación presenten un mayor riesgo de ser hospitalizados o morir».

Aunque la nueva cepa no sea más peligrosa que las anteriores, el probable «importante aumento» del número de casos podría afectar al número de muertos, que podría «ser superior en 2021 que en 2020», según el estudio. Las autoridades británicas ya anunciaron el pasado fin de semana nuevas restricciones, como un reconfinamiento en Londres y el sudeste de Inglaterra.

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