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Vacuna contra el coronavirus

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La Fundación Gates ayudará al desarrollo de una vacuna contra el coronavirus de Estados Unidos

«Nosotros creemos que hay potencial real», afirmó Luk Vandenberghe, de la Universidad de Harvard, uno de los responsables.

Científicos que normalmente se concentran en corregir genes defectuosos comentaron este viernes que hasta 2,1 millones de dólares de la Fundación Bill & Melinda Gates los ayudarán a llevar su candidata a vacuna contra el coronavirus a ensayos en humanos en 2021. «Nosotros creemos que hay potencial real», afirmó uno de los responsables.

El científico Luk Vandenberghe de la Universidad de Harvard y el jefe de terapia de genes de la Universidad de Pensilvania, James Wilson, dijeron que las pruebas de seguridad y eficacia en primates han resultado promisorias para su candidata, de una única dosis y que puede ser almacenada a temperatura ambiente.

«No somos ingenuos. Hay 300 vacunas corriendo y la biología es compleja», agregó Luk Vandenberghe. Su candidata depende de un virus adenoasociado (AAV, por su sigla en inglés), considerado inofensivo para los humanos, para entregar fragmentos de ADN del nuevo coronavirus, lo que dice a las células humanas que produzcan proteínas que provocan una respuesta inmune.

Los AAV ya se usan en terapias génicas vendidas por Novartis, incluida su terapia Zolgensma para pacientes con atrofia muscular espinal, que tiene un costo de 2,1 millones de dólares por paciente. La unidad de terapias génicas de la compañía suiza está apoyando el proyecto con suministros y asistencia técnica. Según informó Reuters, otras vacunas contra el coronavirus también usan vectores virales, aunque la inyección de AstraZeneca y la Universidad de Oxford, la Sputnik V de Rusia y la candidata de dosis única de Johnson & Johnson dependen de los llamados adenovirus para transportar ADN de coronavirus.

El dinero de la Fundación Gates apoyará más ensayos preclínicos antes de un ensayo de seguridad en el extranjero en una ubicación aún no revelada donde las vacunas no tienen disponibilidad generalizada, dijo Vandenberghe, quien dirige el Centro de Terapia de Genes Grousbeck del Hospital Mass General Brigham en Boston. Aunque previamente no habían sido utilizados en vacunas aprobadas, él confía en que los AAV serán seguros, ya que solo se necesita cantidades minúsculas comparado con lo que se requiere para las terapias génicas que se han administrado a muchos pacientes.

Si bien predice que todas las dosis de vacunas para el Covid-19 aprobadas disponibles hasta 2022 serán utilizadas, Vandenberghe reconoció que el éxito de su grupo también depende de encontrar un socio con dinero y experiencia en vacunas para financiar la producción a gran escala. «Ya hemos invertido más de 10 millones de dólares», sostuvo. «Si de verdad queremos cumplir con los plazos de los que estuvimos hablando, esto necesita de un actor de vacunas comerciales más grande para acelerarlo, como lo hizo AstraZeneca con Oxford», concluyó.

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