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La vacuna de Moderna fue aprobada por la Unión Europea

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) retomó la evaluación para decidir si autoriza el uso de la vacuna desarrollada en Estados Unidos.

Desde la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) reanudaron este miércoles la evaluación para decidir y decidieron dar luz verde al uso de la vacuna desarrollada por Moderna contra el coronavirus, bajo la presión de los países de la Unión Europea que se encuentran atosigados por el recrudecimiento de la pandemia del Covid-19 y a la lentitud de la vacunación.

«La EMA recomendó conceder una autorización de comercialización condicional para la vacuna Covid-19 de Moderna para prevenir la enfermedad de coronavirus 2019 en personas a partir de los 18 años», indicó la agencia con sede en Ámsterdam en un comunicado. La vacuna es la segunda autorizada por la agencia para los 27 países de la UE después de la de Pfizer/BioNTech, aprobada a finales de diciembre. 

«Esta vacuna nos proporciona otra herramienta para superar la actual emergencia», declaró la directora ejecutiva de la EMA, Emer Cooke, en un comunicado. «Es un testimonio de los esfuerzos y el compromiso de todos los involucrados tener esta segunda recomendación de vacuna positiva justo un año después de que la OMS declarara la pandemia», añadió. Ursula von der Leyen, la jefa de la Comisión Europea, comentó que era «una buena noticia para nuestros esfuerzos por llevar más vacunas Covid-19 a los europeos». 

Mientras tanto, la pandemia sigue agravándose tras las fiestas de fin de año, en particular en Estados Unidos, que el martes anunció un nuevo récord de fallecimientos en 24 horas con más de 3.930 muertos, según las cifras de la Universidad Johns Hopkins, que indican además 250.000 nuevos contagios, según destacó AFP. El país es el más afectado en el mundo por la pandemia (357.067 muertes), que ya dejó un total de 1,85 millones de muertos. En los servicios de urgencia de Los Angeles empezaron a racionar el oxígeno y las camas. Además, pidieron a las ambulancias que no lleven a los hospitales a los pacientes que sufrieron un ataque al corazón y cuyas probabilidades de supervivencia son casi nulas.

El 21 de diciembre, la EMA autorizó la vacuna Pfizer/BioNTech, a la que la Comisión Europea dio inmediatamente luz verde y que sigue siendo la única autorizada en Europa. Ahora deberá decidir si autoriza la vacuna de Moderna, una compañía biotecnológica de Estados Unidos dirigida por el francés Stéphane Bancel.

«La reunión del comité de medicina humana de la EMA para discutir la vacuna Covid-19 Moderna ha comenzado. Comunicaremos el resultado», comentó la agencia europea en Twitter este miércoles. Desde la Agencia habían adelantado la reunión de su Comité de Medicamentos de Uso Humano (CHMP) prevista inicialmente el 12 de enero.

La vacuna de Moderna ya recibió la aprobación de emergencia de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) el 18 de diciembre, una semana después de que Pfizer-BioNTech recibiera la misma autorización. Canadá siguió los pasos de Estados Unidos el 23 de diciembre. El fármaco de Moderna tiene la ventaja de que se puede almacenar a -20°C, y no a -70°C, como la de Pfizer/BioNTech, lo que obligó al grupo a crear contenedores específicos para su transporte.

Las dos vacunas tienen tasas de eficacia similares, según sus laboratorios, del 95% para Pfizer/BioNTech y 94,1% para Moderna. Pero a pesar de que el 27 de diciembre empezó la vacunación en varios países europeos con el producto de Pfizer/BioNTech, las campañas avanzan más lentamente que en Estados Unidos, Gran Bretaña o Israel. «Es evidente que un esfuerzo tan complejo siempre encuentra dificultades», admitió recientemente un portavoz de la Comisión Europea.

La farmacéutica británica AstraZeneca, asociada a la Universidad de Oxford, reivindica por su parte una tasa de eficiencia del 70%, pero que podría llegar al 100% con dos dosis. Esta vacuna comenzó a administrarse el lunes en el Reino Unido y fue aprobada de otros tres países (Argentina, India y México). En América Latina, donde hubo 513.500 fallecidos y 15,8 millones de casos, según el último recuento de la AFP, Colombia otorgó el martes una autorización de emergencia para la vacuna de Pfizer.

En Europa, Holanda comienza su campaña de vacunación este miércoles, dos días antes de lo previsto. Bélgica, por su parte, la empezó en las residencias de ancianos, después de una fase de prueba la semana pasada en la que participaron 700 personas. El brote de infecciones en Europa continental ha llevado a algunos países de la Unión Europea a ampliar las restricciones, como Alemania y Dinamarca, y las campañas de vacunación han suscitado a veces una creciente controversia, como en Francia.

Fuera de la UE, el confinamiento completo de Inglaterra entró oficialmente en vigor este miércoles, aunque el primer ministro Boris Johnson instó a los británicos el lunes a aplicar de inmediato las normas y las calles de Londres estaban casi desiertas este martes. Con más de 75.000 muertes, el Reino Unido es uno de los países europeos más afectados por la pandemia del coronavirus. La nueva variante detectada en el país agravó la tendencia, con más de 50.000 nuevas infecciones diarias.

Poco más de un año después de que se descubrieran los primeros casos en la región china de Wuhan, destacados científicos elegidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) esperan aún la aprobación de sus visados para entrar a ese país para tratar de rastrear los orígenes del virus. China indicó este miércoles que continúan las negociaciones con la OMS sobre «la fecha precisa y las modalidades de la visita del grupo de expertos».

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