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Tormenta de nieve

MUNDO

La electricidad comienza a restablecerse en Estados Unidos, tras una ola de frío polar

«Las llanuras y el valle de Misisipi pueden esperar temperaturas diarias entre 20 y 30 grados por debajo de lo normal», informaron desde el Servicio Nacional Meteorológico.

La electricidad comienza a restablecerse gradualmente en Estados Unidos, aunque cientos de miles de hogares permanecían sin luz este jueves en medio de una intensa ola de frío polar que se extiende por gran parte del país y se espera que dure hasta el fin de semana. La masa de aire frío del Ártico está empezando a disiparse, dijo el Servicio Nacional Meteorológico (NWS), que no obstante pronostica que se mantengan las temperaturas bajo cero.

El frío podría mantenerse «en el centro-sur de Estados Unidos hasta el sábado por la mañana», indicó el NWS. «Las llanuras y el valle de Misisipi pueden esperar temperaturas diarias entre 20 y 30 grados por debajo de lo normal». Los meteorólogos dijeron que más de 100 millones de personas que residen en el Medio Oeste se vieron afectados por tormentas invernales de diversa intensidad.

Jeff Zients, coordinador de la lucha contra el covid-19 de la Casa Blanca, señaló que el clima gélido afecta la campaña de inmunización, obligando a cerrar centros de vacunación. El presidente Joe Biden, por su parte, tuvo que posponer una visita programada para este jueves a una planta de Pfizer que produce vacunas en Kalamazoo, Michigan, en principio hasta el viernes.

Algunas zonas de Texas, Luisiana, Arkansas y Misisipi sufrirán acumulaciones de hielo «paralizantes» que pueden provocar más cortes de energía y daños a los árboles, además de volver peligrosas las carreteras. Se han reportado una treintena de muertes relacionadas con las tormentas invernales desde que el clima frío arreció la semana pasada, en su mayoría en accidentes de tránsito, de acuerdo con los medios estadounidenses, informó AFP.

La capital energética

Beto O’Rourke, excandidato texano en las primarias demócratas, dijo al canal MSNBC que la situación es «peor de lo que se dice» pues «la gente ha pasado días sin electricidad». «La capital energética de América del Norte no es capaz de proporcionar la energía necesaria para calentar y alimentar los hogares de las personas que viven en este gran estado», agregó. «Estamos cerca de ser un estado fallido en Texas».

Hasta un 73% de Estados Unidos -excluyendo Hawái, Alaska y otros territorios fuera del continente- estaba cubierto de nieve en la madrugada del miércoles, según el NWS. Un récord desde 2003, cuando empezó a tomarse esta medición. Y Texas, donde la temperatura es cálida incluso en invierno, no es una excepción: un manto blanco de 15 cm de espesor cubrió Austin, la capital, un récord en más de 70 años. Y podría caer más nieve en los próximos días, advirtió NWS.

Residentes de los estados de Oregon, Luisiana, Misisipi, Kentucky, Ohio, West Virginia y Virginia también se vieron afectados por cortes de energía, indicó poweroutage.us. Las condiciones extremas también provocaron la formación de varios tornados, uno de los cuales azotó la madrugada del martes a Carolina del Norte, dejando tres muertos y diez heridos.

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