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La OMS visitó el Instituto de Virología de Wuhan

Donald Trump, el expresidente de Estados Unidos, había acusado a este instituto de haber dejado salir el virus.

Los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llegaron este miércoles por la mañana al Instituto de Virología de Wuhan, como parte de su investigación sobre el origen del coronavirus en esta ciudad china, constató un equipo de AFP. El instituto cuenta con varios laboratorios de alta seguridad donde los investigadores trabajan con coronavirus. El expresidente estadounidense Donald Trump había acusado al instituto de dejar salir el virus que causó el Covid-19, provocando una pandemia mundial. Pekín ha negado tajantemente la acusación.

El equipo de una decena de investigadores «espera un día muy productivo y hacer todas las preguntas que deben hacerse», declaró a la prensa uno de los expertos, Peter Daszak, al llegar de coche a la entrada del instituto. La visita de la OMS es muy delicada para China, que niega ser responsable del estallido de la epidemia en 2019 y da a entender, sin demostrarlo, que el virus pudo haber sido importado a China.

Pekín insiste en cambio en su éxito en contener los contagios y en su producción de vacunas, exportadas a varios países. El régimen comunista esperó más de un año para autorizar la visita de la OMS, que tuvo que someterse a una cuarentena de 14 días antes de comenzar el trabajo la semana pasada. Con semejante demora, muchos analistas dudan de que los expertos internacionales hallen indicios reveladores del comienzo de la epidemia.

Durante la visita, los expertos «intercambiarán ideas con los investigadores del instituto sobre su trabajo diario, sobre la cooperación científica internacional y sobre la lucha contra la epidemia», anunció este miércoles por la mañana la cadena de información china en lenguas extranjeras CGTN. La semana pasada, un portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores chino dijo que la visita de la OMS a China «no es una investigación».

Los detalles del Instituto de Virología de Wuhan

La mayoría de los investigadores cree que el Sars-CoV-2 se originó probablemente en los murciélagos y habría pasado por otra especie (todavía no se sabe cuál) antes de transmitirse a los seres humanos. A continuación, algunos elementos sobre el Instituto de Virología de Wuhan, la ciudad donde se detectó por primera vez el coronavirus a finales de 2019.

¿Cómo son las instalaciones?

Este instituto estatal posee la colección más grande de cepas de virus de Asia, con 1.500 especímenes diferentes, según su página web. Desde 2012 dispone de un laboratorio de alta seguridad P3 (para «patógenos de clase 3») que estudia muchos virus y, en particular, los coronavirus.

La directora de este laboratorio es Shi Zhengli, especialista en los coronavirus de murciélagos, lo que le ha valido el apodo de «Batwoman china». El Instituto de Virología también posee un P4 (para patógenos aún más peligrosos). Un laboratorio con mayor seguridad que puede albergar cepas peligrosas como el Ébola. Este P4, inaugurado formalmente en 2018, fue creado en colaboración con Francia.

¿Qué hacen los investigadores?

Equipados con trajes de protección integrales, en un espacio de trabajo diseñado para evitar fugas, estudian diferentes tipos de patógenos. El objetivo es poder reaccionar rápidamente a la aparición de enfermedades infecciosas. Sus investigadores han realizado numerosos estudios sobre los vínculos entre los murciélagos y la emergencia de estas enfermedades en China.

También ayudaron a comprender mejor el nuevo coronavirus tras su aparición en Wuhan. En febrero de 2020, su trabajo se publicó en una revista científica. Concluyeron que la secuencia del genoma del Sars-CoV-2 es similar en un 96% a la de un coronavirus de murciélago.

¿Están aislados del mundo?

No. Colaboran regularmente con científicos extranjeros. Dos investigadores de Wuhan participaron en un estudio internacional en 2015 con varias universidades estadounidenses, durante el cual se creó un agente patógeno para evaluar la amenaza de un virus similar al SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo).

Dato destacable: el Instituto de Virología colaboró con EcoHealth Alliance, asociación con sede en Estados Unidos y especializada en prevención de enfermedades, y cuyo presidente Peter Daszak forma parte de los expertos enviados por la OMS a Wuhan.

¿Es posible una fuga?

Por el momento no hay pruebas que validen esta hipótesis. A mediados de enero, antes de dejar el cargo de secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo volvió a apuntar al instituto de Wuhan. «El gobierno de Estados Unidos tiene motivos para pensar que algunos investigadores en el interior (del establecimiento) enfermaron en el otoño de 2019, antes de que se identificara el primer caso de la epidemia, con síntomas compatibles tanto con los del covid-19 como con enfermedades estacionales comunes», declaró.

Según el diario Washington Post, la embajada de Estados Unidos en Pekín, tras visitar el instituto, alertó a las autoridades norteamericanas en 2018 de que algunas medidas de seguridad eran insuficientes. El Instituto de Virología y el gobierno chino han desmentido que estos laboratorios sean el origen del nuevo coronavirus.

¿Qué se sabe del origen del virus?

Por ahora poca cosa. Al comienzo de la epidemia se señaló un mercado de Wuhan, que también visitaron los investigadores de la OMS, porque vendía animales salvajes vivos, portadores potenciales de coronavirus transmitidos por murciélagos. Pero el Sars-CoV-2 puede haber venido de otra parte. «Todas las hipótesis están sobre la mesa. Está claro que es demasiado pronto para llegar a una conclusión sobre dónde se originó este virus, ya sea en China o fuera de China», declaró la semana pasada en Ginebra el director del programa de emergencias sanitarias en la OMS, Michael Ryan.

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