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Escocia

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Escocia y un anhelo histórico: los escoceses irán a las urnas con la esperanza de independizarse del Reino Unido

El país quiere integrar la Unión Europea, ya que el 62% de los habitantes se oponían al Brexit.

Los escoceses renuevan el jueves su Parlamento local en unos comicios en los que el partido de la primera ministra Nicola Sturgeon espera lograr un mandato claro que le permita presionar y realizar un nuevo referéndum de independencia de Escocia. En 2014, el 55% de los escoceses eligieron permanecer en el Reino Unido.

Pero los partidarios de un nuevo referéndum consideran que el Brexit, al que se opusieron el 62% de escoceses, ha cambiado las cosas. En particular, para los sectores pesquero y agrícola, muy afectados por la salida de la UE. Según la dirigente del Partido Nacional Escocés (SNP), una mayoría independentista en el Parlamento local, que cuenta con 129 escaños, privaría, según ella, al primer ministro británico Boris Johnson de toda «justificación democrática, electoral o moral» para oponerse al mismo.

Según Johnson, se trata de una consulta que solo puede realizarse «una vez en una generación». Tras una serie de encuestas que en los últimos meses daban mayoría a la independencia, la tendencia parece invertirse. Nicola Sturgeon, cuya popularidad entre los escoceses se ha afianzado gracias a su gestión de la crisis del coronavirus, pretende esperar al fin de la pandemia y su partido promete un referéndum como muy tarde para 2023.

Según el SNP, la independencia convertiría a Escocia y a sus 5,5 millones de habitantes en una «nación más justa y más próspera», que con el tiempo aspiraría a reintegrarse en la Unión Europea. Pero los opositores a la independencia temen que la recuperación pueda resentirse después de la pandemia, informó AFP. Para el jefe de los conservadores escoceses, Douglas Ross un nuevo referéndum supondría una «distracción».

Según su homólogo laborista Anas Sarwar, un dentista de 37 años, Escocia necesita responsables políticos «que quieran unificar» el Reino Unido y «no dividirlo». La población se interroga sobre el calendario. «Apoyo en principio la independencia, pero no sé si es el buen momento, en particular con la pandemia», explica David Collin, de 42 años, relaciones públicas en Glasgow.

«Supermayoría»

Las restricciones sanitarias han obligado a los partidos a hacer campaña por internet. «Es una situación muy extraña: es una elección importante pero el público realmente no está muy motivado», dice Christopher Carman, profesor de ciudadanía en la Universidad de Glasgow. Según el sistema híbrido, los electores votan dos veces: por un candidato en su circunscripción y por un partido.

En total, 56 diputados del Parlamento local se eligen por el sistema proporcional. Es en esta parte de los comicios que se concentra Alex Salmond, predecesor de Nicola Sturgeon al frente de Escocia y del SNP. Su partido recientemente creado, Alba, con el que pretende crear una «supermayoría» independentista, recaba un apoyo creciente según los últimos sondeos.

Nicola Sturgeon le acusa de «jugar con el futuro del país». La primera ministra y su antiguo mentor se han enfrentado públicamente por su gestión de las acusaciones de agresiones sexuales de las que Salmond ha sido finalmente absuelto.

Controlar la economía

En su programa, el SNP sostiene que la independencia permitirá a Escocia controlar su economía y apuesta por la creación de nuevos empleos verdes y el apoyo a las start-ups. También insiste en la necesidad de que el sector pesquero pueda acceder al mercado único europeo. Pero para los conservadores, la independencia «dañará» la economía. Entre los electores, algunos critican la falta de precisiones.

Escocia tiene un mayor déficit público que el Reino Unido en su conjunto, por lo que, en caso de independencia, debería recortar gastos o aumentar impuestos, así como reorientar su comercio, subraya David Bell, profesor de economía de la Universidad de Stirling.

En caso de reintegrarse en la UE, surgen algunos interrogantes sobre la moneda que se utilizaría en Escocia, el funcionamiento de su banco central y sus fronteras, agrega. Pero a Escocia «le podría ir bien», asegura, gracias a las energías renovables y como centro financiero anglófono.

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