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Una victoria en África en medio de la pandemia: el Congo se declara libre de ébola

El brote de contagios que se desató en el este del país y se cobró la vida de seis personas, fue controlado pero desde el Ministerio de Salud aún están alertas.

El Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo declaró este lunes el fin de un brote de ébola que surgió a principios de febrero en la provincia oriental de Kivu del Norte y que infectó a 12 personas, matando a seis de ellas. El conjunto de casos estaba vinculado genéticamente a la epidemia de 2018-2020 que mató a más de 2.200 personas, la segunda más numerosa en la historia de la enfermedad.

«La respuesta a esta epidemia se ha visto influenciada por la expansión de la pandemia del coronavirus que no ha perdonado a nuestro país», detalló el ministro de Salud congoleño, el doctor Jean-Jacques Mbungani. Este último brote fue declarado el pasado 7 de febrero, y ha aglutinado casos en las ciudades de Butembo, Byena, Katwa y Musienene, todas en la región de Kivu del Norte.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), «el análisis de secuenciación genética indica que este brote está relacionado con el que duró dos años y tuvo lugar en las provincias de Kivu del Norte e Ituri entre 2018 y 2020», la décima epidemia de ébola en RDC que causó al menos 2.280 muertos. A su vez, la OMS informó hoy a través de Twitter del fin de este último brote, y felicitó «a las autoridades de salud, sanitarios y comunidades (locales) por este esfuerzo».

«Se les debe dar un gran crédito a los trabajadores sanitarios locales y a las autoridades nacionales por su rápida respuesta, tenacidad, experiencia y arduo trabajo que permitieron controlar este brote», expresó en un comunicado difundido este lunes la directora regional para África de la organización, Matshidiso Moeti, informaron las agencias Reuters y EFE.

Moeti advirtió de que, «aunque el brote ha terminado, debemos permanecer alerta ante un posible rebrote del virus y, al mismo tiempo, utilizar el conocimiento creciente en respuesta a emergencias sanitarias para abordar otras amenazas que enfrenta el continente».

Apenas una semana después de que fuera declarado este nuevo brote, el Congo inició oficialmente la campaña de vacunación contra esta enfermedad contagiosa que se transmite a través del contacto directo con la sangre o los fluidos corporales contaminados de personas o animales.

En Guinea-Conakri, donde reapareció el virus a finales de enero en el sur del país -provocando 23 contagios, de los cuales 12 fallecidos-, la última paciente confirmada de ébola recibió el 24 de abril el alta médica, comenzando oficialmente la cuenta atrás de 42 días para declarar el fin del brote.

En este país no se habían detectado contagios de ébola desde la gran epidemia que sacudió África Occidental entre 2014 y 2016. Los primeros casos se localizaron en Guinea-Conakri a finales de 2013, en la que terminó siendo la peor epidemia de ébola de la historia, con 11.300 fallecimientos y más de 28.500 personas contagiadas, si bien esas cifras podrían ser conservadoras. EFE

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