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Alerta: descubren una nueva variante del coronavirus en Sudáfrica

La cepa C.1.2 se detectó por primera vez en el mes de mayo y ahora se ha extendido a la mayoría de las provincias del país.

Este martes, científicos de Sudáfrica informaron que han detectado una nueva variante del coronavirus con múltiples mutaciones, conocida como C.1.2, pero aún no han establecido si es más contagiosa, o capaz de superar la inmunidad proporcionada por las vacunas o una infección anterior.

Esta cepa contiene muchas mutaciones asociadas en otras variantes con mayor transmisibilidad y menor sensibilidad a los anticuerpos neutralizantes, pero se presentan en una mezcla diferente, por lo que los científicos aún no están seguros de cómo ver al comportamiento del virus.

Se realizan realizando pruebas de laboratorio para establecer qué tan bien es neutralizada por anticuerpos. Esta nueva cepa se detectó por primera vez en el mes de mayo y ahora se ha extendido a la mayoría de las provincias del país y otras naciones de África, Europa, Asia y Oceanía, según una investigación que aún no ha sido revisada por otros científicos.

Sudáfrica fue el primer país en detectar la variante Beta, una de las cuatro únicas etiquetadas como «preocupantes» por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se cree que se propaga más fácil que la versión original del virus, y hay evidencias de que las vacunas no funcionan tan bien contra él, lo que llevó a algunos países a restringir los viajes hacia y desde Sudáfrica, informó Reuters.

Richard Lessells, un especialista en enfermedades infecciosas y uno de los autores de la investigación sobre la C.1.2, dijo que su aparición nos dice que «esta pandemia está lejos de terminar y que este virus todavía está explorando formas de mejorar potencialmente al infectarnos».

Según indica, la gente no debería alarmarse demasiado en esta etapa, al tiempo que afirmó que «es probable que surjan variantes con más mutaciones durante la pandemia». Los datos de secuenciación genómica de Sudáfrica muestran que la C.1.2 no estaba cerca aún de desplazar a la variante Delta dominante en julio, el último mes para el que se disponía una gran cantidad de muestras.

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