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Criptomonedas: el bitcoin comienza a ser de curso legar en El Salvador

Es el primer país que adopta la criptodivisa para su uso diario. Otros países estudian alternativas pero siguen de cerca la situación de la nación caribeña.

A partir de este martes, el bitcoin comienza a ser moneda de curso legal en El Salvador. Antes de su lanzamiento, el Gobierno de Nayib Bukele compró 400 criptomonedas y a través de su cuenta de Twitter, el mandatario dijo: «Nuestros corredores comprarán mucho más a medida que se acerque la fecha límite».

Tanto los entusiastas como los detractores de las criptomonedas estarán monitoreando el experimento, para ver si un número significativo de personas quiere realizar transacciones con los bitcoin cuando circula junto con el dólar estadounidense, y si aporta algún beneficio a la violenta y empobrecida nación centroamericana.

Si el experimento tiene éxito, otros países pueden seguir el ejemplo de El Salvador. Como impulso inicial, quienes compren criptomonedas, recibirán 30 dólares como impulso inicial de la billetera bitcoin del gobierno, Chivo, para los usuarios que se registren con un número de identificación nacional salvadoreño.

Las empresas deberán aceptar esta nueva moneda, a cambio de bienes y servicios, y el Gobierno lo aceptará para el pago de impuestos. Según el plan de Bukele, de 40 años, atraerá a más personas al sistema financiero y abaratará el envío de remesas, informó Bloomberg. «Esto es un mundo feliz», dijo Garrick Hileman, jefe de investigación de Blockchain.com, con sede en Miami.

«Estamos en aguas desconocidas con este lanzamiento, pero me alegra ver que este experimento se lleve a cabo en general, y creo que aprenderemos mucho de él», agregó. La administración de Bukele ha instalado 200 cajeros automáticos de Chivo en todo el país, que se podrán usar para cambiar la criptomoneda por dólares estadounidenses.

El Ministerio de Finanzas creó un fondo de 150 millones de dólares en el Banco de Desarrollo de la República de El Salvador (Bandesal) para respaldar las transacciones. El dólar seguirá siendo la moneda nacional para fines de contabilidad pública, y los comerciantes que no puedan recibir la moneda electrónica, desde el punto de vista tecnológico, estarán exentos de la ley, explicó el gobierno.

La economía dolarizada de El Salvador depende en gran medida de las remesas enviadas a casa por los migrantes en el extranjero, que totalizaron 6.000 millones de dólares y representan aproximadamente una quinta parte del Producto Interno Bruto. El presidente Bukele dice que el bitcoin podría ahorrarles a los salvadoreños 400 millones de dólares al año en tarifas por estas transacciones.

Escepticismo público

Si bien el propio Bukele disfruta de índices de aprobación de más del 80%, una encuesta realizada la semana pasada por la Universidad Centroamericana José Simeón Canas, encontró que su ley de bitcoin es muy impopular. Dos tercios de los encuestados dijeron que la ley debería derogarse, mientras que más del 70% dijeron que prefieren usar dólares estadounidenses en su lugar.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) advirtió sobre los riesgos de utilizar bitcoins, que perdió casi la mitad de su valor de abril a mayo, y el Banco Mundial rechazó una solicitud del Gobierno de El Salvador para ayudar a su administración a adoptarlo, citando inconvenientes ambientales y de transparencia.

Observando de cerca

Si bien Bahamas lanzó su propia moneda digital respaldada por el Banco Central este año, el Sand Dollar, y Venezuela tiene su propio dinero electrónico llamado Petro, estos son muy diferentes de una criptomoneda descentralizada como el bitcoin, cuyos usuarios valoran su independencia de los gobiernos y bancos centrales.

Otros gobiernos de la región estarán observando de cerca. El mes pasado, Cuba tomó medidas para legalizar las criptomonedas que ya se utilizan en la isla, mientras que legisladores de otros países como Panamá y Uruguay han propuesto una legislación similar. En Honduras, inauguraron el primer cajero automático para comprar criptodivisas.

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