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Elon Musk se suma al turismo especial: despeja el primer cohete de SpaceX con cuatro tripulantes

Un exveterano de las Fuerzas Aérea, una sobreviviente de cáncer y una profesora, acompañarán al empresario que pagó la misión, un piloto experimentado.

El ejecutivo de Tesla, Elon Musk, se suma a la carrera del turismo espacial. Este miércoles, despegará la misión «Inspiration4» con cuatro tripulantes civiles en la cápsula Crew Dragon de su compañía SpaceX, y se prevé volará más allá de la órbita de la Estación Espacial Internacional (ISS).

En el mes de julio, los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos cruzaron la frontera espacial con las naves Virgin Galactic y Blue Origin, respectivamente. La misión fue financiada por el multimillonario estadounidense Jared Isaacman, fundador y director ejecutivo de 38 años de la empresa de procesamiento de pagos Shift4 Payment, quien también es un piloto experimentado, informó Télam.

«El riesgo no es cero», dijo Isaacman en un episodio de un documental de Netflix sobre la misión, y precisó «estás viajando en un cohete a 28.000 kilómetros por hora alrededor de la Tierra. En esa clase de entorno hay riesgos». SpaceX ya ha llevado cerca de diez astronautas a la ISS en nombre de la NASA, pero esta será la primera vez en la que viajarán astronautas no profesionales.

El despegue está programado para este miércoles a las 20:00 desde la plataforma de lanzamiento 39A del Kennedy Center de la NASA en Florida, de donde despegaron las misiones Apolo a la Luna. Además de Isaacman, que será el comandante de la misión, se eligieron tres figuras no públicas para el viaje.

La integrante más joven de la tripulación será Hayley Arceneaux, de 29 años, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil, que representa la «esperanza» y se convertirá en la primera persona con una prótesis en ir al espacio. En tanto, un exveterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Chris Sembroski, que trabaja en la industria de la aviación, ocupará el asiento de la «generosidad».

La tripulación se completará con Sian Proctor, una profesora de ciencias de 51 años que en 2009 perdió por poco la ocasión de convertirse en astronauta de la NASA y representará la «prosperidad». El entrenamiento de estos civiles duró varios meses e incluyó experimentar con alta fuerza G en un brazo gigante que rota a gran velocidad.

Asimismo, pasaron tiempo en la base de SpaceX, aunque el vuelo en sí será completamente autónomo y durante los tres días que estén en órbita, se les analizará el sueño, la frecuencia cardíaca, sangre y habilidades cognitivas con el objetivo de acumular datos para futuras misiones con turistas.

«En toda la historia de la humanidad, menos de 600 seres humanos llegaron al espacio», expresó Isaacman. «Estamos orgullosos de que nuestro vuelo ayude a influir en todos aquellos que viajen después de nosotros», concluyó.

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