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Impacto ambiental sin precedentes: derrame de petróleo en Estados Unidos contamina humedales y arrasa parte de su fauna local

Las autoridades locales calificaron el vertido de «catástrofe medioambiental» y de «potencial desastre ecológico».

Un derrame de unos 3.000 barriles de petróleo frente a la costa del sur de California, en Estados Unidos, provocó la muerte de cientos de peces, aves empapadas de un líquido negro y humedales contaminados, en un incidente que las autoridades locales calificaron de catástrofe medioambiental.

«Se calcula que unos 126.000 galones se han extendido en una mancha de petróleo que cubre unas 13 millas cuadradas del Océano Pacífico desde que se informó por primera vez el sábado por la mañana», según explicó Kim Carr, alcaldesa de Huntington Beach, en una conferencia de prensa.

Carr calificó el vertido de «catástrofe medioambiental» y de «potencial desastre ecológico». La ciudad, situada junto a la playa, a unos 65 kilómetros al sur de Los Ángeles, ha sido la más afectada por el vertido. Carr añadió: «Nuestros humedales se están degradando y partes de nuestra costa están ahora cubiertas de petróleo».

La Guardia Costera de Estados Unidos, que dirige una respuesta de limpieza en la que participan organismos federales, estatales y municipales, anunció el domingo que iniciará una investigación permanente sobre cómo se produjo el vertido. El vertido fue causado por una brecha en una conexión a la plataforma petrolífera Elly y se extendió desde el muelle de Huntington Beach hasta Newport Beach, una zona popular entre los surfistas y los bañistas, informó Reuters.

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California ordenó el cierre de la pesca en las zonas costeras afectadas por el vertido. El cierre se extenderá desde Huntington Beach hasta Dana Point para las zonas costeras, y se extenderá hasta seis millas fuera de los puntos costeros para la zona de alta mar, según dijo el domingo el departamento.

Carr dijo que la plataforma petrolera la opera Beta Offshore, una filial de Amplify Energy Corporation, un grupo con sede en Houston. Las llamadas de Reuters a Beta y Amplify no obtuvieron respuesta. Carr añadió: «En los próximos días y semanas desafiamos a las partes responsables a hacer todo lo posible para rectificar esta catástrofe medioambiental».

El director general de Amplify Energy, Martyn Willsher, manifestó en una conferencia de prensa en Long Beach que «el oleoducto había sido cerrado y el petróleo restante succionado». Agregó además que «los buzos seguían tratando de determinar dónde y por qué se produjo el vertido».

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