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Lucha contra el coronavirus: farmacéutica estadounidense construirá una fábrica de vacunas en África

Hasta este jueves, solo alrededor del 4,5% de los africanos habían recibido las dos dosis contra el coronavirus,

Este jueves, la farmacéutica estadounidense Moderna anunció que construirá una fábrica en África que genere hasta 500 millones de vacunas ARNm cada año, incluida su inmunizante contra el coronavirus, en momentos en que aumenta la presión sobre la industria farmacéutica para que elabore más medicamentos en el continente.

Se trata de una inversión cercana a los 500 millones de dólares. Los países africanos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han estado instando a las farmacéuticas durante meses a instalar plantas de vacunas en el continente, para ayudarlo a asegurar el suministro de inyecciones contra el coronavirus, que han sido acaparadas por las naciones más ricas.

Hasta este jueves, «solo alrededor del 4,5% de los africanos habían recibido las dos dosis contra el coronavirus», según el principal funcionario de salud pública del continente, John Nkengasong. Las autoridades esperan que la planta propuesta por Moderna incluya la fabricación de sustancias, así como capacidades de embotellado y envasado.

La farmacéutica estadounidense dijo que pronto comenzaría el proceso de decidir en qué país estará ubicada. «Esperamos fabricar nuestra vacuna contra el coronavirus, así como productos adicionales dentro de nuestra cartera de vacunas de ARNm en esta instalación», indicó el presidente ejecutivo de Moderna, Stephane Bancel, en un comunicado, informó Reuters.

Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, declaró que no había visto la declaración de Moderna y que la compañía no lo había consultado. En una conferencia de prensa, celebró cualquier esfuerzo para abordar las necesidades del continente a mediano y largo plazo, pero dijo que los planes de Moderna no resuelven los problemas para conseguir dosis ahora.

La decisión se conoce en momentos en que los fabricantes de medicamentos y los gobiernos debaten sobre la renuncia a los derechos de propiedad intelectual de las vacunas contra el coronavirus, para ayudar a poner fin a la pandemia y dar acceso a las inyecciones a más países en desarrollo.

Los posibles candidatos para albergar la planta africana de Moderna incluyen Sudáfrica, Ruanda y Senegal, según los expertos en salud. El Departamento de Salud de Sudáfrica no respondió a una solicitud de comentarios. Pfizer, y su socio BioNTech, alcanzaron un acuerdo en julio con Biovac de Sudáfrica para que ayude a producir alrededor de 100 millones de dosis al año de su inmunizante para África.

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