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¡Alerta coronavirus!: científicos sudafricanos descubren una nueva variante

Se registraron 22 casos nuevos y analizan sus posibles implicaciones.

Un grupo de científicos de Sudáfrica detectaron una nueva variante del coronavirus, en un pequeño grupo de contagios y están trabajando para comprender sus posibles implicaciones, según informó este jueves el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD).

A través de un comunicado, el NICD indicó que se ha registrado 22 casos de la variante B.1.1.529 tras la secuenciación genómica. «Aunque los datos son limitados, nuestros expertos están trabajando a tiempo completo con todos los sistemas de vigilancia establecidos para comprender la nueva variante y sus posibles implicaciones», dijo el profesor Adrian Puren del NICD.

Sudáfrica fue el primer país en detectar la variante Beta el año pasado. La Beta es una de las cuatro cepas que la Organización Mundial de la Salud (OMS) califica «de preocupación», porque hay pruebas de que es más transmisible y que las vacunas funcionan peor contra ella

La variante tiene 32 mutaciones en la proteína de pico, la parte del virus que utilizan la mayoría de las vacunas para preparar el sistema inmunológico contra el coronavirus. Las mutaciones en la proteína de pico pueden afectar la capacidad del virus para infectar células y propagarse, pero también dificultan que las células inmunes ataquen al patógeno, informó Reuters.

El país detectó a principios de este año otra variante, la C.1.2, pero no ha desplazado a la variante Delta, más común, y sigue representando un porcentaje relativamente pequeño de los genomas secuenciados.

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