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Facebook en la mira: publicaron fake news sobre el cambio climático durante la COP26

Varias compañías de combustibles y los grupos de presión gastaron 574.000 dólares en anuncios en la red social.

Los anunciantes de Facebook promocionaron en la plataforma afirmaciones falsas y engañosas sobre el cambio climático en las últimas semanas semanas, cuando se desarrollaba la conferencia sobre el clima de las Naciones Unidas (COP26), en Escocia.

Esto ocurrió días después de que el vicepresidente de Asuntos Globales de Facebook, Nick Clegg, promocionó los esfuerzos de la empresa por combatir la desinformación sobre el clima cuando comenzaba la cumbre de Glasgow, la red de medios conservadores Newsmax publicó un anuncio en Facebook que calificaba de «bulo» el calentamiento global provocado por el hombre.

El anuncio, que tenía varias versiones, obtuvo más de 200.000 visitas. En otro, la comentarista conservadora Candace Owens afirmaba que «aparentemente debemos confiar en nuestro nuevo gobierno autoritario» en lo que respecta a la ciencia del clima, mientras que un grupo de expertos libertarios de Estados Unidos publicó un anuncio sobre cómo los «agoreros modernos» llevaban décadas prediciendo erróneamente las crisis climáticas.

Newsmax, Owens y el Daily Wire, que pagó el anuncio de la página de Owens, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Facebook, que recientemente cambió su nombre por el de Meta, no tiene una política específica sobre la desinformación climática en los anuncios o en las publicaciones no pagadas, informó Reuters.

Google anunció el mes pasado que ya no permitiría anuncios que contradigan el consenso científico sobre el cambio climático en YouTube y sus otros servicios, aunque sí permitiría contenidos que discutan afirmaciones falsas. Por lo general, Facebook no elimina la información errónea en las publicaciones, a menos que determine que suponen un daño inminente en el mundo físico, como hizo con las fake news del coronavirus.

La compañía dice que degrada las publicaciones calificadas como falsas por sus verificadores (de los cuales Reuters es uno) y prohíbe los anuncios con estas afirmaciones desacreditadas. Además dijo que los anunciantes que publican repetidamente información falsa pueden enfrentarse a restricciones a su capacidad de anunciarse en Facebook, pero exime a los anuncios de políticos de la comprobación de hechos.

Cuando se le preguntó por los anuncios que difunden información errónea sobre el clima, un portavoz de la compañía dijo en un comunicado: «Aunque este tipo de anuncios se publican en muchas plataformas, Facebook ofrece una capa adicional de transparencia al exigir que estén disponibles para el público en nuestra biblioteca de anuncios hasta siete años después de su publicación».

El think-tank británico InfluenceMap identificó anuncios engañosos en Facebook de varios medios de comunicación y grupos de reflexión en torno a la COP26, y también descubrió que las empresas de combustibles fósiles y los grupos de presión gastaron 574.000 dólares en anuncios de Facebook sobre temas políticos y sociales durante la cumbre.

Uno de los anuncios pagados por el Instituto Americano del Petróleo mostraba un paisaje para promocionar sus esfuerzos para hacer frente al cambio climático, mientras que BP America publicó otro en el que detallaba su apoyo a las políticas respetuosas con el clima con una letra verde neón.

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