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Salud mental: un informe revela un aumento de depresión en el personal sanitario por la pandemia

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La investigación fue realizado por las universidades de Chile y Columbia, con los profesionales de la salud que trabajaron durante el 2020.

Según un estudio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), titulado HEalth caRe wOrkErs Study (HEROES), el personal sanitario de 11 países de la región presenta «elevadas tasas» de síntomas depresivos que al menos en parte pueden ser atribuidos a la falta de políticas específicas para proteger la salud mental del sector durante la pandemia de coronavirus.

El documento revela que entre el 14,7% y el 22% del personal de salud consultado en 2020 presentó síntomas que permitían sospechar un episodio depresivo. Según detalló la OPS en un comunicado, el estudio fue llevado a cabo por las universidades de Chile y Columbia en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Bolivia, Guatemala, México, Perú, Puerto Rico, Venezuela y Uruguay, informó Télam.

«La pandemia aumentó el estrés, la ansiedad y la depresión de los trabajadores de la salud y dejó al descubierto que los países no han desarrollado políticas específicas para proteger su salud mental», consideró Rubén Alvarado, investigador de la Universidad de Chile.

En algunos países solo recibieron atención psicológica cerca de un tercio de quienes dijeron necesitarla, añadió el comunicado. «La pandemia evidenció el desgaste del personal de salud y en los países en los que el sistema de salud colapsó, el personal sufrió jornadas extenuantes y dilemas éticos que impactaron en su salud mental», afirmó el director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS, Anselm Hennis.

La salud mental del personal se vio afectada, entre otros motivos, por la necesidad de apoyo emocional y económico, la preocupación por la posibilidad de contagiar a los familiares, los conflictos con los parientes de las personas afectadas y los cambios en las funciones laborales, señala el estudio.

Del otro lado, entre los factores que protegieron la salud mental del personal, el texto destaca la confianza en que las instituciones y el gobierno podrían manejar la pandemia, contar con el apoyo de los compañeros o ser una persona espiritual o religiosa.

Para paliar el problema el informe recomienda modificaciones en el ambiente laboral, la mejora de las remuneraciones y los contratos y la generación de espacios en los que los equipos puedan desahogarse. Aboga asimismo por brindarles apoyo para el cuidado de sus hijos y personas mayores a su cargo «dado que en su mayoría son mujeres y cuidadoras», así como facilitarles el acceso a los servicios de salud mental.

El estudio se basó en entrevistas a 14.502 trabajadores sanitarios y contó con la participación de académicos e investigadores de decenas de instituciones de los países donde se llevó a cabo. «La pandemia no ha terminado. Es esencial cuidar a quienes nos cuidan», concluyó Ezra Susser, investigador de la Universidad Columbia.

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