El nuevo análisis que detecta Alzheimer veinte años antes de los síntomas

Se trata de un paso previo e importante para avanzar hacia la cura.
<a href="https://elintransigente.com/mundo/salud/2019/08/07/el-nuevo-analisis-que-detecta-alzheimer-veinte-anos-antes-de-los-sintomas/" rel="bookmark"><time class="entry-date published" datetime="2019-08-07T10:19:07-03:00">agosto 7, 2019</time><time class="updated" datetime="2019-08-07T10:19:08-03:00">agosto 7, 2019</time></a>

Un nuevo paso podría ser clave para ganar tiempo, nada más importante cuando hablamos de salud, porque con un examen de sangre se puede ayudar a detectar hasta con un 94 por ciento de efectividad y con 20 años de anticipación si una persona desarrollará la enfermedad de Alzheimer, según destaca un nuevo estudio publicado en Neurology tras una una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis, Estados Unidos.

Los experimentos revelaron que “el cerebro empieza a mostrar los daños causados por la proteína beta-amiloide, vital para el desarrollo del Alzheimer, hasta 20 años antes de que aparezcan los principales síntomas de esta enfermedad, como son pérdida de memoria y estados de confusión”, detalla la agencia ANSA, que agrega: “Al medir los niveles de esta proteína en la sangre y usar los datos para predecir si se ha acumulado en el cerebro, combinados con otros dos factores de riesgo, la enfermedad puede ser identificada con un alto porcentaje de certeza”.

Así lo refirió Randall Bateman, del Centro de Investigación para la enfermedad de Alzheimer Charles y Joanne Knight, quien agregó que “los otros dos factores de riesgo con los que debe de combinarse los resultados del análisis de sangre, son la edad y la presencia de la variante genética denominada apolipoproteína E4 (APOE4)”. Se trata de un gran paso para la medicina preventiva que, en este caso, se anticipa dos décadas.

Asimismo, expresó que “al agilizar el proceso se puede inscribir a los participantes en ensayos clínicos con mayor eficiencia, lo que ayuda a encontrar tratamientos más rápidamente y puede tener un enorme impacto en el costo de la enfermedad así como en el sufrimiento humano que ello conlleva”. El investigador explicó que para detectar la presencia de esta proteína se utilizó la técnica denominada “espectrometría de masas para medir con precisión las cantidades de dos formas de la beta-amiloide que disminuyen en la sangre en la medida en que aumentan su acumulación en el cerebro”.

De acuerdo al reporte publicado en la revista científica Neurology, la investigación incluyó a 158 adultos mayores de 50 años quienes se sometieron a pruebas de sangre para detectar la beta-amiloide, pero también se les aplicó una Tomografía Cerebral por Emisión de Positrones (PET) y se tomó en cuenta la edad y la APOE4.

Técnicamente, al combinar los resultados de la prueba de sangre con los otros factores de riesgo, el análisis arrojó un efectividad de 94% en la detección del Alzheimer, incluso superior a los resultados obtenidos a través del PET. Igualmente, los investigadores recuerdan que un simple análisis de sangre es aconsejable además de tener un costo muy bajo en comparación con cada PET cuyo costo se acerca a los 4.000 dólares.

Sin embargo, Bateman recuerda la importancia de avanzar en más investigaciones “porque millones de pacientes están sufriendo mientras nosotros no tenemos un tratamiento. Si podemos aplicar estas pruebas más rápidamente, eso nos acercará a acabar con esta enfermedad”. Los investigadores llevan años perfeccionando esta técnica y este trabajo supone un acercamiento, un paso más, para acabar con un Mal que no tiene cura… por ahora.