El negocio de las escuelas deportivas en Dubai

¿Existe alguien en la actualidad que desconozca el tremendo negocio que representa el deporte o el fútbol, por mencionar alguna de las actividades físicas? En Dubai, en el otro lado del mundo, la disciplina deportiva genera cerca de 600 millones de euros al año. Semejantes números dieron nacimiento a una gran cantidad de escuelas deportivas.

Éstas además de ser un gran negocio, ofrecen un entrenamiento profesional, promueven una vida sana y estimulan a la próxima generación de estrellas a alcanzar sus sueños deportivos. Y quien define esta tendencia es Ian Selley, ex jugador del Arsenal y entrenador de la escuela de fútbol del Arsenal en Dubai: “El fútbol es un deporte de equipo. Aquí el nivel de exigencia es es muy alto, no se trata sólo de ir a ganar, es importante que los niños que vienen a la escuela se esfuercen y trabajen duro”.

Viva el fútbol

Para tomar dimensión de esto, la escuela se inauguró en 2009 y desde entonces han pasado por sus puertas más de diez mil jugadores de todos los niveles y habilidades.

“Tenemos un programa mixto. Hay chicos a los que les gusta el ´fútbol y otros, con grandes cualidades. Como entrenadores siempre nos gusta formar buenos jugadores, así que espero que algún día, alguno de ellos llegue a un equipo de primera” añadió Ian Selley, quien agregó: “Es muy divertido; entreno, trabajo duro, mejoro día a día, disfruto mucho, explica uno de los jóvenes estudiantes. Los entrenadores dicen que tenemos que practicar mucho en casa para sacar los mejor de nosotros mismos”.

Y agrega: “Además de aportar un programa de estudios profesional a los jugadores locales también ofrece algo a la comunidad en general. Nuestra escuela está pensada para la comunidad. Tenemos un grupo de élite pero también es importante atraer a otras nacionalidades de diferentes países”.

El rugby también

Pero no todo es fútbol. Mike, ex jugador internacional de Gales, creó su academia después de retirarse profesionalmente: “Desde que me retiré del rugby es genial volver a participar ayudando a estos jóvenes a salir adelante, enseñarles los valores del juego, que son muy importantes para los jóvenes. Todo se basa en la disciplina y en el respeto. Y en la gran ética que acompaña al rugby”.

“Es realmente apasionante. Salir ahí fuera y tratar de hacer que esto funcione, hacer buenos entrenamientos profesionales y asegurarse de que estos chavales aprenden divirtiéndose”, acota el rugbier que hace especial énfasis en la necesidad de reducir el consumo de tecnología y redes sociales para ganar minutos al aire libre. “Ahora se ven muchos niños absorbidos por sus tabletas y otros aparatos similares, y es muy irritante. Creo que es necesario que estos chavales se sientan motivados a salir y divertirse, que jueguen cualquier tipo de deporte”, remarcó Mike.

¿El criquet también?

Sí. En Motor City Dubai, la Academia del Consejo Internacional de Críquet, ostenta unas instalaciones impactantes para que los jovenes ´puedan entrenar junto a la selección nacional de los Emiratos Arabes Unidos (EAU). Así lo cuenta Rameez Shahzad, bateador de críquet de EAU: “Creo que nuestras instalaciones son probablemente de las mejores del mundo y eso nos ha ayudado mucho. Aquí tenemos un buen programa y es una buena academia. Hay pocas como ésta en Dubai que dispongan de la maquinaria que los entrenadores necesitan para crear buenos jugadores de críquet”.

Y atención, porque si pensabas que esta actividad era de poca convocatoria, las academias de críquet de Dubai cuentan con un público cercano a las 300.000 personas. Will Kitchen, personaje clave de este deporte, asegura que “para mí, el deporte es una parte integral en la vida de la gente, es decir, los seres humanos estamos hechos para ser activos y creo que el hecho de que haya tantas academias aquí demuestra que la gente realmente quiere pasar su tiempo libre siendo activa”.

De esta manera, Dubai no sólo es la capital de la riqueza global. Es, a su vez, un centro internacional de formación de deporte. Y, obviamente, un gran negocio.

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