Coronavirus: la UBA entrenará perros para detectar casos positivos a través del olfato

Las mascotas y las personas involucrados en el entrenamiento no estarán expuestas a riesgo alguno.

La Facultad de Veterinaria de la Universidad de Buenos Aires (UBA) se aplicará en el entrenamiento de perrospara detectar el agente viral del coronavirus“, en medio de la pandemia que tiene en vilo al país. “Este método permitirá realizar un testeo de bajo costo para asignar más eficientemente los exámenes de laboratorio, a quienes hayan resultado positivo para los canes”, dio a conocer la casa de estudios.

A través de un comunicado, los expertos detallaron que “los cambios que se producen en los compuestos orgánicos volátiles que emite el cuerpo humano al contraer una enfermedad son aislados a partir de muestras de sangre, piel, sudor y orina para ser utilizados en el adiestramiento de los perros detectores”. Es importante resaltar que estas mascotas consiguen detectar episodios de hipoglucemia, cáncer de pulmón, mama, próstata y colon, melanoma o tuberculosis.

“En estos casos, los tejidos malignos o los trastornos metabólicos liberan sustancias muchas veces detectables por el olfato canino”, agregó la misiva. Las razas que son más usadas en este tipo de prácticas son el pastor belga malinois, el labrador retriever, el pastor alemán, el sprigel spagniel y el border collie. Mientras que el tiempo estimado de entrenamiento rondará entre las 6 a 8 semanas.

Por su parte, Paula Carancci, secretaria de Extensión de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA, le explicó a la agencia Télam: “La Escuela de Medicina Veterinaria de Alfort (Francia), bajo el programa Nosaïs empezó una investigación que está teniendo resultados alentadores. Nuestro objetivo es incorporarnos al proyecto, adaptarlo a las necesidades locales y sumar evidencia científica sobre la capacidad de los perros para detectar personas afectadas por COVID-19“.

“El entrenamiento será llevado a cabo por profesionales de la Escuela de Adiestramiento que depende de la Secretaría de Extensión de la Facultad y que utilizarán animales ya entrenados, preferentemente en la detección de explosivos ya que estos perros fueron adiestrados para señalar un olor compatible con esta tarea. El entrenamiento se realiza a partir de un aprendizaje asociativo por el reconocen un olor que le dará acceso a su juguete o alimento preferido como premio”, continuó.

Los canes y las personas involucrados en el entrenamiento no estarán expuestos a riesgo alguno porque las muestras serán tomadas por personal de salud. Si bien las tomas provienen de pacientes que pueden cursar la enfermedad, se trata de muestras de sudor donde no se encuentra el agente viral, tomadas sobre gasa estéril y depositadas en envases herméticos”, finalizó Carancci.

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