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El Ministerio de Salud confirmó el cuarto caso de viruela del mono en el país

Mientras tanto, la OMS evalúa si definir a esta patología como una “Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional”.

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El Ministerio de Salud de la Nación confirmó este jueves el cuarto caso de viruela del mono en la Argentina. Lo hizo luego de que el Instituto ANLIS-Malbrán informara que el hombre que había llegado a Mendoza procedente de España con síntomas leves compatibles efectivamente tiene esta enfermedad. Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) evalúa si definir a esta patología como una “Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional”.

El cuarto contagio

El cuarto contagiado con viruela símica es “un hombre de 45 años que vive en Godoy Cruz, provincia de Mendoza, y que había viajado a España en los últimos 21 días”, precisó la cartera a cargo de Carla Vizzotti. En este sentido, detalló que “la persona comenzó a presentar fiebre mayor a 38°, inflamación de los ganglios linfáticos y exantemas vesiculares el pasado 15 de junio”.

En tanto, “el 19 (de junio) se notificó el caso sospechoso y el 21 se derivaron las muestras al laboratorio nacional de referencia con resultado positivo de la PCR para viruela símica”, continuó el escrito oficial. Respecto al estado de salud del paciente, Salud nacional afirmó que “al momento, es bueno y se encuentra cumpliendo el aislamiento correspondiente”.

Los otros casos de viruela del mono en el país

El primer caso de viruela símica en el país se confirmó el 27 de mayo último en un hombre de 40 años residente de la provincia de Buenos Aires con antecedente de viaje a España. Ese mismo día se confirmó también el segundo caso de esta enfermedad en un hombre de 49 años, residente de España, de visita en la provincia de Buenos Aires y sin nexo con el primer caso.

El tercero se confirmó el 9 de junio en un ciudadano de 36 años residente en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, pero, a diferencia de los anteriores, sin antecedente de viaje. “A la fecha, no se han registrado casos secundarios a partir de los cuatro casos confirmados”, remarcó el Ministerio de Salud al dar a conocer el último paciente con viruela símica en la Argentina.

Las recomendaciones del Ministerio de Salud nacional

La viruela símica se transmite de una persona a otra por contacto cercano con lesiones, partículas respiratorias y materiales contaminados, como la ropa de cama. En los brotes registrados en Europa, los cuadros clínicos generalmente se describen como leves, y la mayoría de los casos presentan –de la misma manera que los casos hasta ahora en Argentina– lesiones en diferentes partes del cuerpo, incluyendo genitales o el área perigenital, lo que indica que la transmisión probablemente ocurra a través del contacto físico durante actividades sexuales.

Los síntomas más frecuentes son fiebre, dolor de cabeza, muscular o de espalda, inflamación de ganglios y cansancio. Entre uno y cinco días posteriores se agrega erupción en la piel, que pasa por distintos estadios hasta formar una costra que luego se cae. Las personas infectadas contagian hasta que se hayan caído todas las costras.

Se está observando en los casos fuera del continente africano que la presentación puede ser atípica ya sea con pocas lesiones o incluso una sola; lesiones que comienzan en el área genital o perineal/perianal y no se extienden más; lesiones que aparecen en diferentes etapas (asincrónicas) de desarrollo; y surgimiento de lesiones previas a la aparición de ganglios linfáticos inflamados, fiebre, malestar general u otros síntomas.

Las medidas de prevención incluyen evitar el contacto estrecho con casos confirmados y con personas que presenten síntomas compatibles. Quienes presenten alguno de los síntomas descriptos deberán consultar de manera inmediata para ser evaluado por un profesional de la salud, utilizar barbijo adecuadamente colocado y evitar contactos estrechos con otras personas.

La evaluación de la OMS al respecto

Este jueves, el Comité de Emergencia de la OMS se reunió en Ginebra, Suiza, para definir si se declara la viruela del mono como una “Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional”. En caso de que así se defina, el organismo propondrá recomendaciones temporales sobre cómo prevenir y reducir mejor la propagación de la enfermedad y gestionar la respuesta mundial de salud pública.

Desde 2005 a la actualidad, hubo nueve comités de emergencia convocados a partir del Reglamento Sanitario Internacional (RIS), incluidos dos en curso sobre poliomielitis y Covid-19. Según el último informe de la OMS (con fecha del 17 de junio), entre el 1 de enero y el 15 de junio de 2022, se notificaron al organismo 2.103 casos confirmados por laboratorio, un caso probable y una muerte en 42 países de cinco regiones.

En los países afectados recientemente, los casos se han confirmado principalmente, pero no exclusivamente, entre personas que se identifican a sí mismos como hombres que tienen sexo con hombres, participando en redes sexuales extendidas. La viruela del mono fue identificada en humanos en 1970 y es considerada menos peligrosa que la viruela, de la misma familia, erradicada en 1980.

La distribución geográfica de la enfermedad

Según los datos de la OMS sobre la distribución geográfica de casos de viruela del mono en países no endémicos, entre el 1 de enero y el 15 de junio se confirmaron 2.103 casos. De ese total, 1.773 se dieron en Europa, 64 en África, 245 en América, 14 en la región del Mediterráneo Oriental y 7 en la región del Pacífico Occidental, detalló la cartera nacional.