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Un cometa descubierto en 2022 por la NASA cruzará el cielo terrestre por primera vez en 50.000 años

Se trata de un cuerpo rocoso de un diámetro de un kilómetro. Un fenómeno por el cual hay gran expectativa entre los especialistas.

El cometa “C/2022 E3 (ZTF)” volverá a cruzar el cielo terrestre tras una larga ausencia de 50.000 años. Según la información de especialistas, podría verse a simple vista a finales de enero, procedente de los confines del sistema solar. Se trata de un pequeño cuerpo rocoso y helado, de un diámetro de 1 kilómetro, descubierto por la NASA en marzo de 2022, en el Observatorio Palomar, en California, Estados Unidos.

Cómo será el recorrido del cometa descubierto por la NASA

El cuerpo se detectó en las últimas horas cuando pasaba por la órbita de Júpiter, y esta semana pasará cerca del Sol. Alcanzará su perihelio, es decir el punto más cercano al Sol, el 12 de enero, según los astrónomos, que pudieron calcular su trayectoria tras meses de observación. Cuando un cometa se acerca al Sol, el hielo que contiene su núcleo pasa al estado gaseoso y suelta una larga cola que refleja la luz del astro rey.

Este rastro brillante es lo que podrá observarse desde la Tierra, inicialmente en el hemisferio norte, a medida que “C/2022 E3 (ZTF)” se vaya acercando. El cometa brillará con todo su esplendor “cuando esté lo más cerca de la Tierra”, explicó Thomas Prince, profesor de Física del Instituto de Tecnología de California, que trabaja para el programa “Zwicky Transient Facility” (ZTF), que opera el telescopio Samuel-Oschin, descubridor del cuerpo rocoso.

De todas maneras, especialistas estiman que será menos espectacular que Hale-Bopp (1997) o Neowise (2020), que eran mucho más grandes. Con un buen par de anteojos, o incluso a simple vista, se podrá vislumbrar en la noche, a condición de que el cielo esté despejado, no haya contaminación lumínica y la luz de la Luna no perturbe. “A lo mejor tenemos suerte y será dos veces más brillante de lo previsto”, aventuró el astrofísico Nicolas Biver, del Observatorio de París-PSL, según Télam.

La mejor ventana de observación será el fin de semana de los días 21 y 22 de enero, y la semana siguiente, consignó AFP. Durante ese período, “C/2022 E3 (ZTF)” pasará entre las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor. Después se podrá ver en el hemisferio sur, para luego repartir hacia los confines del sistema solar, donde probablemente nació.

Qué se espera de la visita de este cometa

Cabe remarcar que hace 50.000 años, el “C/2022 E3 (ZTF)” visitó el sistema solar y pasó cerca de la Tierra. Esta vez probablemente “saldrá de una vez por todas del sistema solar”, indicó Biver. Los científicos esperan aprender un poco más de la composición de los cometas, gracias al telescopio espacial James Webb.

“Vamos a observarlo por todos lados. No es el cometa del siglo, pero estamos contentos de poder observar cometas como éste cada uno o dos años; los consideramos como vestigios de la formación del sistema solar”, explicó el astrofísico del Observatorio de París-PSL.