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José Ignacio de Mendiguren

POLÍTICA

De la mano de Sergio Massa: José Ignacio de Mendiguren vuelve al Gobierno tras 20 años

El ‘Vasco’ recala en el Gobierno para formar parte del «superministerio» que estará a cargo de Sergio Massa.



De la mano de Sergio Massa, José Ignacio de Mendiguren vuelve a la órbita del Gobierno nacional tras 20 años. Más conocido como ‘Vasco’, De Mendiguren volverá a manejar los hilos de Producción en la Argentina, a poco más de dos décadas de haber sido ministro en esa misma área, en una época en la que el país atravesaba una de sus peores crisis a nivel político, económico y social.

El entonces presidente Eduardo Duhalde lo había nombrado titular de Producción en 2001 y fue uno de los artífices de varias medidas que se tomaron en aquellos días, cuando regía un “corralito” bancario que se llevó puesto al gobierno de Fernando de la Rúa. El ‘Vasco’ asumirá este nuevo desafío a pedido de Massa, quien este miercoles jurará como titular de una cartera que unificará Economía, Desarrollo Productivo y Agricultura.

De abogado a empresario

A pesar de que se recibió de abogado a los 22 años, De Mendiguren trabajó poco tiempo en un estudio jurídico y prefirió dedicarse a la industria del calzado y la indumentaria. Creador de la marca de ropa para chicos Coniglio, cuando el negocio de las franquicias era incipiente en la Argentina, De Mendiguren la vendió en los ‘90 en una suma millonaria en dólares al Exxel Group.

Presidente de la Unión Industrial Argentina (UIA) en el 2000, De Mendiguren, de 71 años, nunca abandonó su perfil empresarial, y se lo recuerda también por haber sido uno de los creadores de las alpargatas con suela de goma. A pesar de ser presidente del Banco de Inversión y Comercio Exterior (BICE) –cargo que dejará para asumir como secretario de Producción– el ‘Vasco’ mantiene un grupo industrial que incluye una empresa textil y una cadena de comercios de artículos deportivos.

De Mendiguren en la política

Durante la presidencia de De la Rúa, De Mendiguren promovió activamente la devaluación del peso, a fin de mejorar la competitividad de la economía argentina. Por eso fue apuntado por algunos sectores como uno de los ideólogos de la devaluación asimétrica aplicada por Duhalde, que mantuvo el pago uno a uno de los créditos y otorgó sólo $1,40 por dólar a los ahorristas, cuando la divisa norteamericana saltó rápido a la zona de los $4.

En enero de 2002, el presidente Duhalde lo nombró titular del Ministerio de Producción de la Nación. La devaluación de ese año tuvo un fuerte impacto en los ingresos, pero fue clave para sentar las bases del plan económico que luego pondría en marcha Roberto Lavagna. La industria nacional comenzó a recuperarse tras el golpe sufrido durante los últimos años del menemismo y de De la Rúa, y también se comenzaron a generar empleos en sectores fabriles de mano de obra intensiva.

Su acercamiento a Sergio Massa en 2013

En las elecciones legislativas del 2013, De Mendiguren se presentó a diputado nacional por la provincia de Buenos Aires, dentro de la lista del Frente Renovador liderado por Massa. Obtuvo el cargo y asumió el 10 de diciembre. En las elecciones de 2017, el ‘Vasco’ revalidó su cargo y luego se incorporó al Frente de Todos en las elecciones de 2019. Desde el 20 de enero de 2020 pidió licencia en la Cámara de Diputados para asumir como presidente del BICE.