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Vacuna contra el coronavirus: Moderna presenta una demanda contra a Pfizer y BioNTech

Los tres laboratorios desarrollaron un inmunizante contra el coronavirus utilizando la tecnología de ARN mensajero (ARNm).

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El laboratorio Moderna demandó a Pfizer y a su socio alemán BioNTech por infracción de patentes en el desarrollo de la primera vacuna contra el coronavirus aprobada en Estados Unidos, alegando que copiaron tecnología que Moderna desarrolló años antes de la pandemia.

La demanda, que busca una indemnización monetaria indeterminada, se presentó en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Massachusetts y en el Tribunal Regional de Düsseldorf en Alemania, según explicó Moderna en un comunicado de prensa publicado este viernes.

«Presentamos estas demandas para proteger la innovadora plataforma tecnológica de ARNm en cuya creación fuimos pioneros, invertimos miles de millones de dólares y patentamos durante la década anterior a la pandemia del coronavirus», dijo en el comunicado el director ejecutivo de Moderna, Stephane Bancel.

Moderna, en solitario, y la asociación de Pfizer y BioNTech fueron dos de los primeros grupos en desarrollar una vacuna contra el coronavirus. Con apenas una década de vida, Moderna, con sede en Massachusetts, había sido una empresa innovadora en la tecnología de vacunas de ARN mensajero (ARNm) que permitió una velocidad sin precedentes en el desarrollo del inmunizante, informó Reuters.

Inmunizante para el coronavirus

Un proceso de aprobación que antes tardaba años se completó en meses, gracias en gran medida al avance de las vacunas de ARNm, que enseñan a las células humanas a fabricar una proteína que desencadenará una respuesta inmunitaria. BioNTech, con sede en Alemania, también había trabajado en este campo cuando se asoció con el gigante farmacéutico estadounidense Pfizer.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de (FDA) de Estados Unidos concedió la autorización de uso de emergencia para la vacuna primero a Pfizer/BioNTech en diciembre de 2020 y una semana después a Moderna. Este último alega que los socios, sin permiso, copiaron la tecnología de ARNm que Moderna había patentado entre 2010 y 2016, mucho antes de que el coronavirus surgiera en 2019.

Al principio de la pandemia, Moderna dijo que no haría valer sus patentes de COVID-19 para ayudar a otros a desarrollar sus propias vacunas, especialmente para los países de ingresos bajos y medios. Pero en marzo de 2022, Moderna dijo que esperaba que empresas como Pfizer y BioNTech respetaran sus derechos de propiedad intelectual. Dijo que no pediría daños y perjuicios por ninguna actividad antes del 8 de marzo de 2022.

Los litigios sobre patentes no son infrecuentes en las primeras fases de las nuevas tecnologías. Pfizer y BioNTech ya se enfrentan a múltiples demandas de otras empresas que dicen que la vacuna de la asociación infringe sus patentes. Los socios han dicho que defenderán sus patentes con firmeza.

La empresa alemana CureVac, por ejemplo, también presentó una demanda contra BioNTech en Alemania en julio, quien respondió en un comunicado que su trabajo era original. Moderna también ha sido demandada por infracción de patentes en Estados Unidos y mantiene un litigio con los Institutos Nacionales de Salud de ese país por los derechos sobre la tecnología del ARNm.

Las infracciones cometidas

En el comunicado de este viernes, Moderna manifestó que Pfizer/BioNTech se apropió de dos tipos de propiedad intelectual. Uno implicaba una estructura de ARNm que Moderna dice que sus científicos comenzaron a desarrollar en 2010 y fueron los primeros en validar en ensayos en humanos en 2015.

La segunda presunta infracción se refiere a la codificación de una proteína de espícula de longitud completa que, según Moderna, sus científicos desarrollaron mientras creaban una vacuna para el coronavirus que causa el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Aunque la vacuna contra el MERS nunca llegó a comercializarse, su desarrollo ayudó a Moderna a lanzar rápidamente su vacuna contra el coronavirus.